Huvud Konst Hur John McEnroe ser konstvärlden efter att ha blivit dupad i en bedrägeri på 88 miljoner dollar

Hur John McEnroe ser konstvärlden efter att ha blivit dupad i en bedrägeri på 88 miljoner dollar

John McEnroes nya bok avslöjar hans konstvärld.Joel Ford / Getty Images

Under en intervju för sin nya bok, Men seriöst , John McEnroe fick stor uppmärksamhet för sin bedömning av Serena Williams chanser på tennisbanan mot världens bästa manliga tävling. Men förlorade i uppståndelsen var berättelserna som han berättade i boken om sina upplevelser i konstvärlden. De involverar inte bara några av de största namnen, utan borde också ge köpare paus.

McEnroes exponering för värdefull konst kom tidigt: i Stanford blev han nära vänner med Norton Simons barnbarn, Doug, och skriver om att ha besökt familjens hem och varit i sällskap med Matisses och Picassos. Bara några år senare skulle McEnroe möta Basquiats verk när han bara var en kommande konstnär.

McEnroes berättande är uppfriskande, och precis som när han var på banan är hans varumärke trubbiga språk märkligt uppskattande. Han minns att han såg en Lichtenstein för första gången och tänkte att det var skit. Och när Simon rekommenderade att han investerade ett av Basquiats verk tidigt, svarade McEnroe att jag inte skulle betala tusen dollar för det här stycket. Idag äger han en som han säger att han älskar.

Han berättar också om sina möten med Andy Warhol, som McEnroe tyckte irriterande. Warhol jagade honom vid tidens populära diskotek och knäppte bilder som en vanlig paparazzi. Det främjade viss fiendskap från McEnroe, som redan inte gillade konstnärens arbete. [Den gången jag trots att hans konst var helt halt, kom han ihåg. Men vad visste jag? Jag var bara ett barn. Strax innan Warhol dog, bad McEnroe på chansen att få ett porträtt av sig själv målat av Warhol. Han vann till priset av $ 30.000. Warhol målade McEnroe tillsammans med sin dåvarande fru, skådespelaren Tatum O'Neal. Senare sålde han den för 440 000 dollar.

McEnroes strejker i konstinvesteringar tog inte alltid en så lönsam vändning. I själva verket visade det sig vara mycket besvärligare än Warhols Polaroid-förföljelse. Han beskriver den oro som köpte målningar genom Larry Salander gav honom. 2004 hjälpte Salander honom att investera i två målningar av Arshile Gorky, Pirat I och Pirat II— eller så tänkte han . Utan McEnroes tillstånd gick Salander med att sälja intresse för konsten och fick ett antal individer att tro att de också ägde McEnroes verk. Det visade sig att Larry hade gjort en Producenterna typ av saker, där han också hade gått 50/50 med en annan kille, som slutligen skulle betala dubbelt så mycket som jag gjorde medan Larry inte hade bidragit med en cent, skriver tennislegenden.

McEnroe fortsätter med att avslöja att Salander hade spelat liknande spel med Robert De Niro, som han har haft många konversationer med där vi försöker skratta snarare än att gråta över detta.

Till slut bestämde utredarna att Salander hade förskingrat omkring 125 miljoner dollar i konst. McEnroe beskriver sitt engagemang i hela affären som en Steve Martin-film som väntar på att hända.

Allusionen till Martin var förmodligen en tillfällighet, men han valde den perfekta skådespelaren för rollen. Martin-som har samordnat en show på Boston's Museum of Fine Arts, författat det framgångsrika skönlitteraturen Ett skönhetsobjekt baserad kring en konstvärldshuvudperson och har en uppskattbar samling i sig själv-betalade 860 000 dollar till ett galleri i Paris för en målning som påstås av Heinrich Campendonk. Landskap med hästar (Landscape with Horses) gick med på verk av Picasso, Francis Bacon och Edward Hopper på Martins väggar. Det bestämdes senare (som jag beskriver i The Con of the Con ) att Martins Campendonk faktiskt gjordes av den tyska förfalskaren Wolfgang Beltracchi, som skapade dussintals förfalskningar som lurade experter i och utanför Europa.

Ändå har McEnroes erfarenheter med Salander inte lämnat honom helt tråkig. Han fortsätter att driva ett galleri: John McEnroe Gallery (för en resa tillbaka till mitten av nittiotalets internet, besök dess webbplats på johnmcenroegallery.com ). Soho-utrymmet är endast öppet efter överenskommelse och ligger i samma stadsdel där hans nära vän och andra tennismästare, sena Vitas Gerulaitis, tog honom som en ung man för att utforska stadens konstscen - efter att ha först introducerat honom till Studio 54 , självklart.

Som McEnroe beskriver i sin bok är han kanske lite mer mogen och pragmatisk om konst, och som ett resultat förstår han inte bara skönheten utan verksamheten i konstvärlden. Han reflekterar över de största namnen i fältet just nu, det som håller dem ett steg före tävlingen är inte bara deras konst, det är det faktum att var och en av dem är en lysande affärsman som vet hur man maximerar återvända från sina talanger. Att han fattar detta är en bra indikator på att John McEnroe har kommit långt från den stora men irriterande tantrum-kastande tennisstjärnan som vi alla minns.

Anthony Amore är en internationellt erkänd expert inom konstbrott. Hans erfarenhet inkluderar att fungera som Isabella Stewart Gardner Museums chefsutredare för världens största konststöld och i ledande roller med Department of Homeland Security. Han har publicerat två bästsäljande böcker och finns på Twitter @anthony_m_amore.

Intressanta Artiklar