Huvud Innovation Woodstock 50 avbryts - varför det är dags att lämna festivalen ensam

Woodstock 50 avbryts - varför det är dags att lämna festivalen ensam

Kvinna som springer genom lera på Woodstock Music Festival den 17 augusti 1969.Owen Franken / Corbis via Getty Images

Woodstock 50 har varit officiellt avbruten . Ja, 50-årsjubileet för den mest berömda musikfestivalen i historien verkade dömd från början. Arrangörer, som inkluderade Michael Lang - som var med och grundade den ursprungliga festivalen - mötte en berg av juridiska strider . För att inte tala om, det fanns ingen plats, inga tillstånd och inga biljetter till försäljning en månad innan det första bandet var planerat att inta scenen. Lät nästan som att Billy McFarland från Fyre Festival stod bakom scenariot. För bara några dagar sedan sattes den sista spiken i Woodstock 50-kistan på plats när Jay-Z drog ut av festivalen.

Har inte arrangörerna lärt sig någonting från historien - särskilt inte Woodstock historia?

Att försöka sätta på ännu en Woodstock har alltid varit ett misslyckat företag, både andligt och ekonomiskt; ett klassiskt fall av den ursprungliga festivalens etos, bara i namn, försöker dra nytta av ett varumärke för att generera (förmodligen uppblåst) biljettförsäljning.

1969 Woodstock Festival var ett ikoniskt ögonblick i musik och kulturhistoria. Säker. Men visste du att det tog ett decennium - ja, tio hela år - för Woodstock-arrangörerna att faktiskt göra vinst?

Om du krossar siffrorna och gör analysen var Woodstock initialt en katastrof för pengar. Musikfestivalen definierade en generation, men den definierade också många dåliga affärsbeslut.

Woodstock, som inte ens var i Woodstock utan 70 mil bort i staden Bethel, New York, organiserades av fyra män: Michael Lang, Artie Kornfeld, Joel Rosenman och John P. Roberts, som inte hade någon erfarenhet av att hjälpa en musik festival.

Så misstag gjordes.

Arrangören insåg, bara några timmar in i festivalen, att de blödde pengar. De hade hyrt en alfalfagård på 600 hektar för 75 000 dollar - uppskattningsvis en folkmassa på 50 000. Och det skulle vara bra om historien slutade där. Publiken på Woodstock Music Festival 1969.Ralph Ackerman / Getty Images

Men mer än 400 000 festivalbesökare dök upp. Således förvandlade det Betel till den tredje största staden i staten New York, och utfodring av 400 000 människor blev en logistisk mardröm. Arrangörerna förutsåg inte att de skulle behöva sparka in tiotusentals dollar extra för helikoptrar för att transportera mat, förnödenheter och musikaliska handlingar till och från webbplatsen. Rekordantalet deltagare utgjorde också den operativa mardrömmen att samla in pengar och biljetter vid portarna.

Så vad gjorde de?

De slutade med att släppa in alla gratis. Och kom ihåg att det också fanns konstnärer som behövde få betalt. Jimi Hendrix var headliner på Woodstock. Han, ensam, krävde att han fick betalt i förskott: 18 000 dollar (eller $ 200.000 i pengar i 2019).

För att locka till sig de största stjärnorna inom musiken gick arrangörerna med på att betala några av musikerna dubbelt så mycket som deras ordinarie pris. ( Sha Na Na fick 750 dollar .) På lördagen av festivalen, eftersom saker och ting blev alltmer kaotiska, krävde många av musikerna att de fick betalt kontant innan de gick på scenen. John Roberts, som bankrundade festivalen, använde sin trustfond som säkerhet som ett nödlån - utan att vilja se 400 000 snubblande festivalbesökares vrede om musiken plötsligt stannade. Brittisk rock / blues sångare Joe Cocker vid Woodstock Music Festival 1969.STILLS / Gamma-Rapho via Getty Images

I slutet av Woodstock hade arrangörerna spenderat nästan 3,1 miljoner dollar (15 miljoner dollar i pengar för 2019) på festivalen. Roberts fick ett lån från sin rika familj, och det var inte förrän i början av 80-talet när han äntligen betalade av skulden. Den ursprungliga Woodstock-satsningen tjänade äntligen pengar, ett decennium senare, efter lanseringen av konsertfilmen - för att inte tala om de intäkter de gjorde på varor och licensiering.

Även om det var sagolikt att det fanns flera födelser som ägde rum på Woodstock, registrerades ingen på själva platsen, även om åtta missfall dokumenterades.

Men Woodstocks historia skapade ett mörkt arv av saker att följa ...

Woodstock '99 var Altamont till Woodstock's Woodstock. Festivalen skulle fira 30-årsjubileet för fred, kärlek och lycka. Istället blev det anti-Woodstock. Woodstock '99 slutade i en eldig upplopp den 25 juli 1999 i Rom, New York.Joe Traver / Newsmakers

Föreställ dig en musikalisk händelse som skulle få Frye Festival att se ut som Club Med när arrangörerna försökte kommersialisera fred och kärlek

Girighet fick det bästa av arrangörerna - som försökte vrida varje sista dollar ur deltagarna - från galna biljettpriser till dyra flaskor vatten. Blanda det med en dåligt samordnad uppställning som driver en arg, aggressiv pöbel, som tippade över fordon och satte festivalplatsen i brand; Fred och kärlek ersattes med en följd av sexuella övergrepp.

Sedan de ursprungliga Woodstock-blödningarna gjorde pengar försökte '99-arrangörerna göra allt om att tjäna pengar.

Arrangören John Scher sa i förväg , Vi ska försöka tjäna pengar på den här. Scher hänvisade till Woodstock '94. (Åh, ja, det fanns också en Woodstock '94 . Och det förlorade pengar, till stor del på grund av logistiken som gjorde det möjligt för deltagare att komma in fritt och ta med sig sin egen öl och andra förbjudna föremål, till exempel sin egen mat, för att undvika att betala de för höga priserna.)

Under tiden Woodstock '99 slog juli temperaturerna 100 grader. Och stadens vattenförsörjning hade stängts av, vilket gjorde att festivalbesökare stod inför $ 4 flaskor vatten (år 1999 pengar), medan ispåsar gick till 15 dollar.

Woodstock '99 kostade 38 miljoner dollar att producera . Biljetter såldes för $ 150 och ballonger till $ 180 på helgen. Darth Maul-bongar kostar $ 30. En servering av pizza kostade 12 dollar. Förbannade konsertbesökare krossade bankomater för att försöka stjäla pengar. (För att betala för flaskor vatten.) I slutändan gjordes 44 arresteringar medan 1 200 personer togs in på platsens medicinska anläggning.