Huvud Innovation Vad betyder Kaliforniens föreslagna sms-skatt för appar som WhatsApp & FB Messenger?

Vad betyder Kaliforniens föreslagna sms-skatt för appar som WhatsApp & FB Messenger?

Förslaget är åtminstone inte en skatt per text; förra året skickade amerikaner 1,77 biljoner SMS-meddelanden.Unsplash / rawpixel

I Kalifornien har tillsynsmyndigheter föreslagit en ny skatt på textmeddelanden . California Public Utilities Commission (CPUC) kommer att rösta nästa månad om huruvida en avgift för sms-tjänster ska läggas till kaliforniernas telefonräkningar; pengar som samlats in från den nya skatten skulle läggas till en statlig fond som subventionerar telefoner och serviceplaner för låginkomsttagare.

Skatten skulle inte vara en skatt per text utan snarare en fast avgift längst ner på telefonräkningar som inkluderar sms-tjänster. CPUC förväntar sig att den kan skaffa mer än 44 miljoner dollar per år med denna nya skatt. I november förklarade kommissionen att den hade befogenhet att ta ut och ta ut skatten som en del av dess statliga befogenheter. Telefonräkningar har redan massor av avgifter och skatter kopplade till sig, till exempel Universal Service Fund, som subventionerar tjänster för landsbygdens och låginkomsttagare nationellt. Olika stater kopplar också sina egna avgifter till telefontjänster.

Prenumerera på Braganca's Business Newsletter

I Kalifornien har fonden som skatten skulle gå mot, kallat Public Purpose Program, sett telekomintäkterna sjunkit de senaste åren, eftersom användare har bytt från telefontjänst uteslutande till internet / telefon / kabelbuntar och andra arrangemang utanför bara röst. Kommissionen sade också att den har sett Public Purpose-programmets budget öka under de senaste åren. Dessa två faktorer har gjort situationen ohållbar över tid som kommissionen sade i sin Rapportera , därav behovet av en ny tjänst för beskattning.

Inte överraskande verkar kalifornierna inte stolta över tanken på den nya skatten.

Kan den föreslagna skatten vara en välsignelse för meddelandetjänster som WhatsApp, Facebook Messenger och andra? Dessa tjänster skulle inte vara skattepliktiga, utan levererar i princip samma produkt som ett SMS-meddelande.

WhatsApp går genom Verizon eller AT&T eller vad som helst operatörens nätverk, men Verizon ser det bara som data som flyter, förklarade Sundeep Rangan, biträdande chef för NYU Wireless och en forskare på 5G-nätverk. Verizon vet inte om du klickade på en video på Facebook eller ett paket med textdata via WhatsApp, medan du kör ett SMS [en Short Message Service, eller som vi kallar dem idag, en text] via operatörens nätverk, SMS faktureras separat.

Varken Facebook eller WhatsApp returnerade omedelbart Bragancas begäran om kommentarer.

Rangan noterade att eftersom förslaget inte är en skatt per text utan en skatt på alla telefonräkningar som inkluderar SMS-sms (så i princip alla), kan användarna kanske inte bara byta till WhatsApp för att undvika skatt. Det finns vissa företag, t.ex. Sak och Consumer Cellular , som tillåter användare att välja och välja vad de vill ha från en telefonplan, inklusive hur många minuter och texter, samt hur mycket data de vill ha varje månad. Dessa planer tillåter också användare att helt eliminera någon av dessa kategorier. Men med 1,77 biljoner SMS-meddelanden skickades till USA förra året, och det är inte troligt troligt att de flesta amerikaner slutar sms-text-spelet kalkon.

Och igår komplicerade Federal Communications Commission (FCC) frågan, styrande att SMS-texter är informationstjänster, inte telekommunikationstjänster, vilket betyder att texter liknar mer e-post än de är som telefonsamtal. FCC: s beslut var faktiskt relaterat till en helt annan fråga - en kamp om huruvida teleoperatörer har rätt att eliminera masstexter från marknadsföringsföretag. Marknadsföringsföretag har klagat över att de borde ha frihet att annonsera via masstexter på samma sätt som företag kan annonsera via telemarketing och robocalls. Genom att kategorisera texter vid sidan av e-postmeddelanden kommer FCC att tillåta transportörer att fortsätta att lägga marknadsföring av masstexter i en telefons motsvarande skräppostmapp (det är därför vi sällan får dem).

Intressant är att samma dom kan påverka CPUC: s förmåga att beskatta texter. Om SMS inte betraktas som telekomtjänster kan det leda till att energikommissionens makt att beskatta dem kommer kort.Kommissionen kommer att överväga allt detta vid sin planerade omröstning den 10 januari 2019.

Intressanta Artiklar