Huvud Filmer Steve McQueen om sina nya 'Small Axe' -filmer och varför ingen säger honom vad han ska göra

Steve McQueen om sina nya 'Small Axe' -filmer och varför ingen säger honom vad han ska göra

Regissören Steve McQueen deltar på den röda mattan på 15: e filmfestivalen i Rom den 16 oktober 2020.Elisabetta Villa / Getty Images för RFF

Steve McQueen har ett enkelt svar på frågan om vad som ursprungligen utlöste idén för hans femdelade antologi Liten yxa , som har premiär med sin första film, Mangrove , på Amazon Prime Video den 20 november. Ett behov och ett behov och ett behov, säger regissören och talar över Zoom från London några dagar efter det amerikanska valet. Det var det som utlöste det.

McQueen tänkte först på idén att berätta olika historier om det västindiska samhället i London för över ett decennium sedan efter att ha gjort sin debutfilm Hunger . Han föreställde sig det ursprungligen som en TV-serie, men under åren insåg regissören dessa fem berättelser, som spelades på 60-, 70- och 80-talet, skulle bäst berättas som ett filmkollektiv.

Medan Lovers Rock är en fiktiv version av de verkliga husfesterna som hålls i det västindiska samhället, de andra fyra filmerna är sanna, inklusive Röd vit och blå , som spelar John Boyega som före detta Metropolitan Police superintendent Leroy Logan. John Boyega som Leroy Logan in Röd vit och blå .Kommer Robson Scott / Amazon Prime Video

McQueen kallar serien för en sammanslagning som fortfarande rör sig och känner att varje bidrag är viktigt för att kasta ljus över historiska delar som till stor del har hållits i mörkret. Ingen av den verkliga historien i Liten yxa undervisas i brittiska skolor, och McQueen själv visste inte om de flesta av dessa berättelser förrän för cirka 15 år sedan.

Min fars vän var en kille som heter Rhodan Gordon, som var en av Mangrove Nine, säger regissören. Människor hade att göra med PTSD. Människor hade att göra med efterverkningarna av försöket på många sätt. Och polisens trakasserier. Polisen trakasserade dem ständigt. Det var känt om, i delar, och resultaten firades uppenbarligen. Men många människor visste inte om det, särskilt inte i den breda allmänheten, eftersom människor fortfarande var under ett slags hot, för att vara ärlig. Sheyi Cole som Alex Wheatle (vänster) och Khali Bäst som Badger (höger) i Alex Wheatle .Kommer Robson Scott / Amazon Prime Video

Det är inte nödvändigtvis målmedvetet att händelserna i Mangrove speglar många av händelserna 2020. McQueen ägnade filmen åt George Floyd tidigare i år, och han är medveten om parallellerna mellan vad som hände 1968 och vad som fortfarande händer idag, både i Storbritannien och USA. För McQueen är dessa filmer inte handlar inte bara om vad som redan har hänt. De är ett sätt att förutse vad som ska komma därefter.

Det har gjorts framsteg, missförstå mig inte, säger han. Men dessa fem filmer för mig, de är verkligen som sci-fi-bilder. Det berättar var vi är, det berättar hur långt vi har kommit och hur långt vi behöver gå. Det är vad det är. Det handlar om att signalera vart vi behöver gå och hur långt vi behöver gå för att få det vi vill ha. Och för att få det vi behöver som människor. Det är mycket viktigt att vi förstår var vi är och hur vi kom hit, men det förflutna är nuet och nuet är framtiden. Kenyah Sandy som Kingsley Smith i Utbildning. Kommer Robson Scott / Amazon Prime Video

De fem filmerna, som till stor del spelades in förra året och avslutades i sommar, reflekterar över både tragedierna och glädjen i Black Community i London. De handlar inte bara om orättigheterna som görs mot samhället av en polisstyrka som konsumeras av systemisk rasism, utan också om musiken och firandet av en grupp människor som har förbisetts av historikböckerna. Sångtrådarna i alla de fem filmerna känns målmedvetna och minnesvärda, särskilt i Lovers Rock , och det är inte en tillfällighet att karaktärer uttrycker sig genom att dansa i varje film.

Vi försöker förstå världen genom att göra buller med munnen, säger McQueen. Och vi försöker förstå världen genom att använda en kropp. Jag ville ge kroppen denna möjlighet, ge den möjligheten till våra munnar. För dessa människor - och inte bara i Mangrove och Lovers Rock - det handlar om att utvisa stress. Det är firande och det finns en religiös känsla av att utvisa saker och saker som kommer in. Micheal Ward som Franklyn (vänster) och Amarah-Jae St. Aubyn som Martha (höger) i Lovers Rock .Parisa Taghizedeh / Amazon Prime Video

McQueen, som erkänner att han var orolig att någon skulle kunna dra i kontakten på projektet även när han gjorde det, säger att han aldrig har varit orolig för vad Hollywood vill ha. Hans film från 2013 12 år en slav vann bästa film vid Oscars, vilket gjorde McQueen till den första svarta filmskaparen som vann den eftertraktade utmärkelsen, och hans kritikerrosade brottthriller Änkor gjorde det mesta av en mycket Hollywood-roll. Han gjorde Liten yxa , som har en främst svart skådespelare, genom det brittiska filmsystemet och han har tänkt att han behöver tillstånd från en stor studio för att skapa ett visst projekt.

Jag gör vad jag vill göra, påstår regissören. Jag får inte göra någonting - låt oss reda ut det. Ingen säger till mig vad jag ska göra. Vi ska göra vad vi ska göra. Det är därför den här serien heter Liten yxa , eftersom jag inte väntar på att någon ska tillåta mig att göra någonting.

Den känslan spelar in i varför Liten yxa anländer via Amazon Prime Video till USA (det har också börjat premiär på BBC i Storbritannien) snarare än i teatrar. Till skillnad från många filmer som har pivoterats för streaming i år tack vare pandemin, Liten yxa var alltid avsett att levereras till tittarna i sina egna hem.