Huvud Innovation Samsungs Galaxy S8 har bara ett problem: Google

Samsungs Galaxy S8 har bara ett problem: Google

En kvinna testar en Samsung Galaxy S8-smartphone under en utställning för att markera lanseringen.Jung Yeom / Getty

rachel maddow intervju kellyanne conway

Samsung-telefoner har ett Android-problem.

Eller kanske är det Googles Android som har ett Samsung-problem. Hur som helst, kampen mellan Androids skapare och dess nummer en kund blir löjligt.

Köp en ny Samsung-telefon och du står inför två dubbletter av förinstallerade appar och en serie beslut om vilka du ska använda. Android Pay eller Samsung Pay? Gmail eller Samsungs e-postklient? Chrome eller Samsungs webbläsare?

Nu har vi den senaste fronten i denna pågående kamp för kontroll: Bixby. Det är Samsungs ny röstassistent , går upp mot inte bara Apples Siri och Amazons Alexa utan också Google Assistant , som den samexisterar med på samma enhet.

Ja, du läste rätt. Om du har en Galaxy S8, Samsungs underbara nya flaggskeppstelefon, har du det nu två assistenter som tävlar om din tillgivenhet. Säg OK, Google och Android: s inbyggda följeslagare fäster uppmärksamhet. Säg Hej, Bixby, och Samsungs motsvarighet vaknar.

Eller snarare, svarar, eftersom både Bixby och Google alltid lyssnar på dig hela tiden och väntar på kallelse. Som om det inte är illa nog att ha en assistent som avlyssnar alla dina samtal.

Bixby Voice förväntades starta i USA tidigare i år med lanseringen av Galaxy S8 . Faktum är att både S8 och dess större syskon, S8 +, har en dedikerad hårdvaruknapp på vänster kant, strax under volymkontrollen, för att kalla till Bixby om du inte vill prata med den. Men röstkomponenten var inte redo för telefonens debut i april och har bara blivit tillgänglig.

Men inte smidigt, om min erfarenhet är någon indikation. Följande instruktioner uppdaterade jag min AT&T testtelefons systemprogramvara och försökte sedan starta Bixby via knappen. Detta öppnade Bixby-appen på telefonen, men när jag försökte ställa in röstfunktionen fick jag höra att systemprogramvaran var inaktuell.

Så jag återvände till Inställningar och försökte uppdatera programvaran igen - bara för att få veta att den redan var helt uppdaterad. Samsung levererade så småningom en andra telefon, på Verizon den här gången, på vilken jag kunde få Bixby Voice installerad. Gissa.

Bixbys styrka är dess integrationsnivå med och kontroll över S8: s kärnfunktioner och Samsungs egna appar. Till exempel, kommandot Hej, Bixby, öppna kameran och ta en selfie utfördes felfritt, medan Google Assistant svarade lammigt att ingen kameraapp installerades.

Å andra sidan, när jag frågade Google Assistant, var är närmaste FedEx-butik? det returnerade genast platsen. Bixbys svar på samma fråga: OK, låt oss uppdatera Google Maps i Play Store först. När jag frågade vart jag kunde gå för att få glass på söndagskvällen, returnerade Google en lista över öppna anläggningar nära mitt norra Kalifornien hem; Bixby gav mig listor i Las Vegas och Chicago.

Men det är ännu värre än att behöva veta vilken typ av frågor man kan ställa till varje assistent. Det beror på att aktivering av Bixby Voice verkar störa Google Assistents förmåga att svara på OK, Google.

Innan Bixby Voice slogs på hade Google inga problem att känna igen när den kallades; när Bixby aktiverades började OK Google sporadiskt inte svara. Att döma av Samsungs anslagstavlor är min erfarenhet är inte unik och flera inställningsändringar som föreslagits av andra användare tycktes inte förbättra situationen. Så du kan bli tvungen att välja mellan en assistent som gör mer, Bixby, och en som vet mer, Google.

Varför existerar Bixby ens? Jag misstänker att Samsung spelar ett långt spel här. Apples Siri och Google Assistant har redan visat att röstkontroll är framtidens väg, medan Amazons Echo och dess Alexa-assistent har visat röstens betydelse för att kontrollera smarta hem-enheter . Samsung, som också tillverkar TV-apparater och äger smart-home-gadgettillverkare SmartThings, vill undvika ett öde där dess hårdvara hamnar under kontroll av andras röstprogramvara.

Men dess långsiktiga företagsmål bör inte kosta att förvirra och frustrera sina kunder. Det är särskilt olyckligt för att Galaxy S8 i nästan alla andra avseenden är toppen av toppmoderna smarttelefoner: bländande skärm, utmärkt kamera och en design så smal och smal att även Jumbo S8 + känns och hanteras som en mycket mindre enhet.

Det kan vara kättare att föreslå, men kanske är det dags för Samsung att börja flytta från Android. Det har trots allt redan sitt eget mobila operativsystem, Tizen, som det använder på vissa telefoner utanför USA. Hur som helst, oavsett om Samsung har ett Google-problem eller vice versa, borde det inte vara vårt problem.

Intressanta Artiklar