Huvud Innovation Richard Branson dumpar 650 miljoner dollar Virgin Galactic-lager på ett år

Richard Branson dumpar 650 miljoner dollar Virgin Galactic-lager på ett år

Sir Richard Branson tummen upp från en plats under avtäckningen av en skalmodell av Virgin Galactics SpaceShip2 vid en presskonferens den 28 september 2006 i New York.DON EMMERT / AFP via Getty Images

Virgin Galactics rymdturismverksamhet kämpar för att ta fart eftersom pandemin och testmotstånden fortsätter att skjuta tillbaka startdatumet för sin kommersiella tjänst. Och dess grundare Sir Richard Bransons aggressiva börsförsäljning skadar investerarnas förtroende för företaget.

Förra året betalade Branson ut 500 miljoner dollar i Virgin Galactic-aktier eftersom pandemin tog en vägtull på Virgin Groups andra rese- och fritidsföretag. Den här veckan dumpade miljardären ytterligare 150 miljoner dollar av Virgin Galactic-aktier, avslöjade en arkivering på SEC-onsdagen.

Branson och fyra enheter under hans kontroll (inklusive Virgin Group) sålde 5 584 000 aktier i Virgin Galactic till priser mellan 26,85 $ och 28,73 $. Aktiekursen tumlade 14 procent på torsdagen.

Virgin Group avser att använda kontanterna från denna försäljning för att stödja sin portfölj av globala fritids-, semester- och reseföretag som fortsätter att påverkas av den aldrig tidigare skådade effekten av COVID-19, säger företaget i ett uttalande. Virgin Group är fortfarande den största aktieägaren i Virgin Galactic och äger en fjärdedel av företaget.

Förra månaden, en annan nyckelaktieägare, Virgin Galactic styrelseordförande Chamath Palihapitiya, som hjälpte till att offentliggöra företaget 2019, sålde hela sin personliga andel i företaget , värt cirka 213 miljoner dollar. Palihapitiya sa att han planerar att omdirigera pengarna till en stor investering för att bekämpa klimatförändringarna.

Nyheten bidrar till den redan ökande osäkerheten bland investerare om Virgin Galactics framtid. Analytikernas betyg glider. För sex månader sedan köpte åtta av åtta analytiker som täcker aktieköpet, per Barrons . Den här månaden har endast fyra av tio analytiker som täcker aktien en köprankning.

I maj kommer företaget att testflyga sitt SpaceShipTwo-fordon igen efter att det första försöket misslyckades i december förra året.

Värdering kompliceras av långsiktig osäkerhet, skrev Bernsteins analytiker Douglas Harned i en anteckning tisdag. Ett katastrofalt misslyckande från någon leverantör kan ha en krossande effekt på efterfrågan för alla. Vi förväntar oss att risken per flygning är låg. Men när aktiviteten ramper, skulle chansen för en olycka öka.

På den operativa sidan har Virgin Galactic också förlorat flera viktiga chefer de senaste månaderna. Dess ekonomichef Jon Campagna lämnade företaget i mars. (Han ersattes av Doug Ahrens, en anställd utifrån.) Långvarig VD George Whitesides, som bytte till en ny roll som kallades Chief Space Officer i juli förra året, lämnade samma månad för att utöva ospecificerade möjligheter inom offentlig tjänst. Han kvarstår som Virgin Galactics ordförande i Space Advisory Board.

Senast i fjol lämnade Virgin Galactics chefschef Enrico Palermo, som var ansvarig för tillverkningen av SpaceShipTwo-fordonet, för att återvända till sitt hemland Australien som den nya chefen för Australian Space Agency.

Virgin Galactic leds för närvarande av Michael Colglazier, en tidigare Disney-chef, som gick med i juli för att ersätta Whitesides.

Intressanta Artiklar