Huvud Teater En ny produktion av Gigi syftar till att stärka kvinnor medan de skjuter på känsliga frågor

En ny produktion av Gigi syftar till att stärka kvinnor medan de skjuter på känsliga frågor

Vanessa Hudgens spelar huvudrollen i den nya Broadway-produktionen av Lerner & Loewe's Tand .

Det är listat som nr 56 på amerikanska Filminstituts 100 år ... 100 låtar med de största filmlåtarna. Det har spelats in av alla från Perry Como till Hugh Hefner till Gérard Depardieu. Liza Lerner, kompositören Alan Jay Lerner's dotter och nu inredningsarkitekt på Manhattan, påminde om att hennes far, som pappa, berättade för henne att han skrev den symboliska melodin för musikalen Tand —Tack Heaven for Little Girls - för henne och hennes syster.

Bäst känd genom Maurice Chevaliers ikoniska spelföreställning: Zank 'eaven, för leetle girrrls, Det är svårt att komma ur huvudet när den är där inne. Men när Tand öppnar den 8 april på Broadway, så låten startar inte showen, eftersom den gjorde filmen med samma namn. Och det kommer inte att sjungas av en man. Det är bara två av flera radikala förändringar som gjorts i den älskade musikalen - åldrarna för rektorerna, sångerna, gjutningen av tidigare knarriga Disney-barn som ledare - när den flyttar till Great White Way och in, för gott eller sjuk, 2000-talet

Tand , som vann nio Oscars 1959, var den sista av de stora MGM-musikalerna och spelade Leslie Caron, nu på 80-talet, som den charmiga unga kurtisan-i-utbildning i Belle Époque Paris. Nu är det på väg tillbaka till Broadway i år med en budget på 12 miljoner dollar, som till viss del riktar sig mot tjejen som har gjort Ond till global ka-ching Framgång. (Vanessa Hudgens, som blev fullvuxen i Disneys oerhört populära High School Musical serien, och även daterad co-star Zac Efron, spelar Gigi). Men är berättelsen om en tonårings mormor som förbereder henne för livet som sexuell vara för en mycket äldre friare exakt den typen av berättelse, till och med frodig producerad och vackert poäng (natten de uppfann champagne, jag kommer ihåg det bra) som publiken i dag vill se?

Den nya produktions kreativa team har tagit på sig utmaningen att uppdatera Tand för att hedra den romantiska berättelsen och dess gamla parisiska charm samtidigt som den anpassas efter känsligheten som människor har idag, enligt dess huvudproducent, Jenna Segal. Och dessa känsligheter är betydande.

Det är inte 'Thank Heaven For Little Girls So I Can Have Sex With Them', noterade torrt en pressrepresentant för showen, utan för, som låten säger, de växer upp på det mest förtjusande sättet.

Författaren (och omskrivaren) Heidi Thomas pratade med Observatör från Washington, D.C., i slutet av förra veckan, strax före showens fyra veckors körning på Kennedy Center. För den brittiska författaren, (som har skrivit Cranford , Den nya På övervåningen nere, och Ring barnmorskan) , anslutningen till showen kom tidigt i livet: Hennes far föreslog sin mor att åka hem från att se Tand i ett filmhus i Liverpool. Sa Thomas: En riktigt bra romantisk film gör det, den sprider ut i livet som ett glas champagne.

Men Thomas har totalrenoverat manuset. Exempel på att hon kan tas Tack himlen ut ur munnen på Chevalier-karaktären och gav den till Gigis moderskap. Den nya musikalens reklamaffisch.

Maurice Chevalier-som-en-pervers sak var ganska oroväckande för mig när jag insåg hur djupt det gick för vissa människor, säger Thomas. Jag var mindre bedrövad när jag insåg att den till stor del baserades på att människor bara hade lyssnat på de två första raderna i låten ... Det är mer en kommentar till vår tid, tror jag. Fru Segal konstaterar att med återställningen av låten tror jag att ickiness är helt borta.

Tand musikalen, regisserad av Vincente Minnelli, är baserad på den ursprungliga novellen från 1944 av den franska författaren Colette, som sedan anpassades från Broadway-pjäsen 1951 skriven av Anita Loos. (Pjäsen spelade en då okänd Audrey Hepburn.)

Filmversionen börjar med Chevaliers avuncular playboy som lägger fram Frankrikes sexuella politik vid sekelskiftet där de flesta i Paris gifter sig ... men de som kommer inte gifta sig är vanligtvis män, och de som do inte gifta sig är vanligtvis kvinnor. Nu öppnar musikalen med en paean till City of Lights - Paris Is Paris Again, skriven 1973 - och sätter en helt annan ton.

Själva handlingen fokuserar sedan på den häpnadsväckande Gilberte, eller Gigi som hon kallas av sin mormor, som skickar henne till lektioner om konsten att vara lockande för män som ges av sin stora moster Alicia, själv en pensionerad kurtisan. Gaston är en världstrött roué (Louis Jourdan i filmen) som kastar undan kvinnor när han tröttnar på dem, och en vän till Gigis familj. Efter att ha behandlat henne i flera år som en älskad lillasyster blir han förälskad i Gigi och föreslår att hon blir hans älskarinna. (År 2015 antyder Amerika Dateline's To Catch a Predator.) Även om det är vad hon har utbildats för - familjeföretaget, så att säga - vägrar hon.

I filmen hanteras den känsliga åldersfrågan framgångsrikt. Caron är vinnande och trovärdig som tonåring när historien börjar. Och när Gaston inser att hon har vuxit upp men att han har älskat henne hela tiden är det ett charmigt, inte olämpligt ögonblick.

Men producenterna tar inga chanser med en potentiellt illamående undertext i det nuvarande klimatet. Hur gammal är Lolita den här gången? I Colettes novell, skriven under de nazisterna i Paris, mörka dagar, börjar Gigi berättelsen vid 15. Loos-pjäsen åldrade henne ett år till 16. (1900 var det inte ovanligt att en ung kvinna gifte sig vid det ålder.) Ms Thomas sätter sin karaktär på 2000-talet på en omogen 18-åring och gör Gaston ungefär ett decennium yngre än i filmen, 25 - för att hålla historisk noggrannhet från oroväckande publik.

Men denna bit av politisk korrekthet kommer med ett pris och en massa frågor: Kommer inte Gigi att verka lite bakåt för den riktade tonårspubliken? Kommer inte Gaston att verka idiotisk för att han inte märkte henne tidigare? Är det kreativa teamet frustrerat som publiken kan se Tand som en iboende sexistisk sjungande brontosaurus?

Jag tycker att det är ett fantastiskt tillfälle att utbilda människor, säger Segal, ledande producent och tidigare Viacom-chef. Folk glömmer [att boken] skrevs av en kvinna, att pjäsen skrevs av en kvinna. Det är inte sexistiskt lika mycket som att det visar en spegel för hur kvinnornas liv var och fortfarande är. Kvinnor förstår att män visslar åt dig när du går på gatan och att när du når 30- eller 40-talet - gör de det inte.

Jag har alltid tyckt att Gigi är en bemyndigande karaktär för kvinnor. Hon förstod vad hon ville ha för sitt liv och hon skulle göra det hon ville bli känt.

Intressanta Artiklar