Huvud Konst Möt Powerhouse Art Dealer som skyddar arvet från 'mest kända okända artister'

Möt Powerhouse Art Dealer som skyddar arvet från 'mest kända okända artister'

Frances Beatty på sitt kontor på Feigen Gallery, omgivet av Ray Johnson-verk (Foto: Emily Assiran för Braganca).

Frances Beatty bor i en vidsträckt lägenhet på Upper East Side som känns hälften museum, hälften hem. Vinklar och krokar är rikliga, liksom familjebilder, böcker och golvbrädor som väljer att knaka ibland. Men också hemma, som hon delar med sin man Allen Adler, bor en häpnadsväckande konstsamling, där skulpturer och målningar visas på ett sätt som inte skiljer sig från hur man kan hålla en souvenir från en familjesemester. Lägenheten är, precis som dess ägare, full av karisma.

Så när fru Beatty, som är president för Richard L. Feigen & Co. några kvarter nere på East 69th Street, öppnade sin dörr till observatören i sommar, blev det ingen överraskning att vi började med en turné. När han satte ner ett kallt glas tranbärspritzer förrädiskt nära en grupp inramade Old Master-tryck, startade återförsäljaren snabbt berättelser om att skaffa västerländska bronser och 1600-talsskallar, varav några vilades på ett antikt bord vid ytterdörren. Inte en tum väggutrymme avslöjas.

Vi har en extremt excentrisk samling, sa fru Beatty och gick ut mot en Goya-etsning som hängde nära en Picasso, en Cindy Sherman och sedan en hel vägg av verk av den underjordiska konceptualisten Ray Johnson, som ofta kallas den mest kända okända konstnären. Denna konstsamling,

När Richard Feigen sa till henne att hon kunde vara en stor konsthandlare sa Frances Beatty: 'Jag tänkte för mig själv, det är som att vara en droghandlare - det är hemskt.'

byggd med sin man under cirka 30 år, är tack vare den typ av öga bara en återförsäljare som ser så mycket av allt kan ha. Beatty, som har varit vid rodret för konstavdelningen efter kriget och slutet av 1900-talet i Feigen sedan hon gick med i galleriet i mitten av 80-talet, har ägnat mycket av sin karriär åt att arbeta med namn som James Rosenquist (också en nära Frank Stella och den avlidne Ray Johnson.

Efter att ha studerat konsthistoria i Vassar var Beatty på väg för en generation sedan för att bli professor vid hennes alma mater. Men även om det var en stor ära att gå med i avdelningen, sa hon, hon var också en ensamstående tjej som skulle bo i Poughkeepsie. Precis då, erbjöd Richard Feigen, förmodligen landets ledande återförsäljare av Old Master-målningar, som ville utvidga sin verksamhet till nyare konst.

[Richard] sa, 'Jag tror att du kan vara en bra konsthandlare.' Och jag tänkte för mig själv, 'Det är som att vara en droghandlare - det är hemskt', skämtade Beatty och hade en limegrön skiftklänning och ett bra slag torr. Men jag har levt från hand till mun ganska länge och jag tänkte: 'Jag ska prova.'

Det var 1986 när, före Larry Gagosian et al., Dagar Feigen sprang över dammen på Concorde, en framstående budgivare vid auktioner i Europa och USA (han var nästan den första personen i konstvärlden med en mobiltelefon), mäklare för museer och moguler. Faktum är att namnet Feigen hade en sådan vikt på 1980- och 1990-talets konstvärld att han till och med framträdde som sig själv i Oliver Stones Wall Street . Herr Feigen beskrev fru Beatty i ett telefonsamtal till observatören som en av de mest uppmärksamma och skickligaste återförsäljarna, han vet. Med hjälp av konstvärldens högsta komplimang tillade han: Hon har ett mycket bra öga. Chuck Close och Anna Banana Untitled mail art piece, c. 1980-talet (Foto med tillstånd av Richard L. Feigen & Co / Ray Johnson Estate).

Några av de många verken i Beattys personliga samling, som sträcker sig till ett lantligt hem, är av vänner. En målning från James Rosenquist, som kallade fru Beatty för en mycket dynamisk person som har sett många, många konstvärldshändelser, hänger till exempel i huvudrummet. Det finns många teckningar, eftersom fru Beatty har varit medordförande för teckningscentret i centrum i flera år, en utmärkelse och hängivenhet som vann henne direktörens pris från institutionen.

Kanske närmast återförsäljarens hjärta är dock hennes fantastiska grupp Ray Johnsons. Sällan har det faktiskt varit en närmare konstnärlig koppling mellan en återförsäljare och konstnären vars egendom hon nu representerar.

Den Detroit-födda avantgardekonstnären, som studerade vid Black Mountain College och hängde där tillsammans med John Cage, var en aktiv spelare i New Yorks konstscen i centrum på 50- och 60-talet. Han är kanske mest känd för sin postkonst. Dessa Dada-esque collageverk, av vilka Johnson skapade hundratals (om inte tusentals), skickades ursprungligen ut av honom till en liten e-postlista som inkluderade artistvänner som Chuck Close och John Baldessari. Mottagarna uppmuntrades lekfullt att lägga till i verken, ändra dem på vilket sätt de önskade, (ibland fanns det riktningar som att lägga hår till Cher och sedan återvända till avsändaren, eller bara skicka vidare). Mot slutet av sitt liv hade Johnson skapat en internationell postkonströrelse över ett expansivt nätverk. Ray Johnson med Andy Warhol (Foto med tillstånd av Billy Name).

Under årtionden har Johnsons magnum opus bidragit till att forma Ms. Beattys egen karriär vid Feigen. Jag försökte göra en show i 14, 15 år. Jag försökte desperat, sa Beatty. Men Ray var helt svårfångad. En stor recluse, Johnson gick sällan med på utställningar och lämnade fru Beatty och mr Feigen att fortsätta uppvakta honom.

Hela tiden jag representerade honom var det inte lätt att få [till] honom. Han ville vara blyg och obskur, intygar Mr. Feigen. [Men] Frances blev mycket involverad i hans arbete innan hon gick med i mig, och vi betraktar Ray som en av de viktigaste figurerna under efterkrigstiden.
Tragiskt nog tog konstnären sitt liv 1995 vid 67 års ålder genom att helt enkelt dyka i vattnet i Sag Harbor och simma ut till havet.

Nu har Johnsons konst - för närvarande värderad mellan 12 000 - 150 000 dollar - lite av ett ögonblick. En Johnson-post är inkluderad i den kommande Performa 15 performancekonsten två gånger - Frances kom till oss om det, och nu finns det högar med post över hela skrivbordet på vårt kontor, konstaterar Performas grundare RoseLee Goldberg. (För att delta i projektet, gå till performa-arts.org .) Så, postumt, fortsätter hans arkiv att växa.

De New York Tider kallade nyligen sin signaturpostkonst en plattform för enmans sociala medier för en tid före Internet, och det senaste året har fyra utställningar av hans verk bara i New York City. Det är inte minst tack för Beattys ansträngningar som president för Ray Johnson Estate.

Det är tydligt av den entusiastiska tonen som Beatty använder för att diskutera sitt arbete att hon ser Johnsons växande arv som en av hennes största prestationer. Efter hans död var det fru Beatty som fick i uppdrag att kamma igenom arkiven. Hon skildrar vad han lämnade efter sig som en Ali Babas grotta och ymnighetshornet av material, berättelser, konstverk och föremål som hon fick spela med ledde så småningom till dokumentären 2002 Hur man ritar en kanin . Men även om det kritikerrosades, var återförsäljaren snabb att påpeka att hon var tvungen att tigga, låna och stjäla för att samla in pengar till det. Det var med andra ord ett arbete av kärlek.

När observatören besökte fru Beatty på hennes ganska stora kontor på en övre våning i Feigen-galleriet, var hon mitt i deras utställning Please Return To: Mail Art From the Ray Johnson Archive. På väggarna stod otaliga bitar av Johnsons postkonst: ett collage avbildade Fred Astaires mammas potatismaskare, ett annat ett brev riktat till Madame Tussauds vaxmuseum i London. Jim Rosenquist och Elaine de Kooning Untitled mail
konstverk, c. 1980-talet (Foto med tillstånd av Richard L. Feigen & Co / Ray Johnson Estate).

När Johnson-arkivet fortsätter att växa ser Beatty inget slut i sikte när det gäller att ägna sin tid åt Johnsons arv. Ray var mycket tillbakadragen efter omkring 1974, varför han kallades den mest kända okända artisten. Så småningom drog han sig paradoxalt från världen när han skrev all denna postkonst, sa hon medan han kastade en handfull Ray Johnson-postkonstmallar mot oss. Det finns fortfarande lådor som vi inte har öppnat.

På grund av den typ av konst han gjorde, men ännu viktigare, den typ av människor han kände, lever Ray Johnsons konst. Frances Beatty är stolt över det.

Intressanta Artiklar