Huvud Livsstil Den inflytelserika designern bakom Playboy Bunny Uniform

Den inflytelserika designern bakom Playboy Bunny Uniform

Den ursprungliga Playboy Bunny-dräkten designades av Zelda Wynn Valdes.Getty Images

Med bortgången av chefredaktören för Playboy , Hugh Hefner , vi minns honom som ledare för den sexuella revolutionen med en blond bomb alltid vid hans sida. Playboy-imperiet har byggts upp av otroliga marknadsföringsstrategier, en av de mest minnesvärda är Playboy Bunny.

Hefner hade tillskrivit idén om en kanin från en Bunny's Tavern, en bar han besökt under sina högskoledagar i Urbana, Illinois. Med grundandet av Playboy Clubs 1960 erkände Hefner behovet av en showgirl-uniform i sina servitriser för att skapa en unik upplevelse. Uniformen skulle vara en variant av Playboy kaninmaskot, komplett med kaninöron, fluga, krage, manschetter och en fluffig bomullssvans. Det var också den första kommersiella uniformen som registrerades av United States Patent and Trademark Office. Medan alla känner dräkten och har varit på minst en Halloween-fest med en kanin-efterliknande, känner inte alla modedesignern bakom kaninen. Ange Zelda Wynn Valdes, som handplockades av Hefner för att slutföra uppgiften att skapa kostymen. Valdes var särskilt en afroamerikansk kvinna som öppnade den första svartägda butiken på Manhattan 1948.

Valdes är känd för sin figur som kramar skapelser och designade för några av era största och banbrytande kändisar, inklusive Josephine Baker, Dorothy Dandridge, Ella Fitzgerald, Eartha Kitt och Mae West. Hennes designestetik var precis vad Hefner letade efter, något sexigt, feminint och figurkramande - ett verkligt uttalande. Hefner och Playboy Club Director of Promotions, Victor Lownes, anlitade Valdes för att skapa en look som skulle förbli en häftklammer för Playboy Enterprise, en som kommunicerade exklusiviteten för klubben, beskyddarna och kaninerna. Dräkten gjorde sin officiella debut 1960 vid öppnandet av den första Playboy Club i Chicago. Gloria Steinems berättande exponering för Visa tidningen berättigad A Bunny's Tale berömd diskuterade passformen av uniformen och sade att kostymen är anpassad för att vara tät, att urbenet i midjan skulle ha gjort Scarlett O'Hara blanch, och hela konstruktionen tenderade att skjuta allt tillgängligt kött upp till barmen. Roberto Cavalli moderniserade designen 2005 och behöll några av de ursprungliga designdetaljerna intakta som öronen och den fluffiga bomullssvansen, men tog ut urbeningen och andra förtryckande och antifeministiska designdetaljer. Den ursprungliga Playboy Bunny-outfit från 1960-talet.Getty Images

Så varför hör folk just nu om Valdes och hennes bidrag till en av 1900-talets största moguler? 2016 debuterade museet på FIT deras Svarta modedesigners utställning som syftade till att placera svarta designers fram och i centrum, och belysa figurerna bakom historiska dräkter och varumärken. Poängen med utställningen var att öka medvetenheten om den segregering som hade varit ett tema för modebranschen så länge, ett tema som hade orsakat så många stora modedesigners att gå vilse i historien. Valdes var en av designarna och för många besökare på museet var det första gången hon lärde sig om kvinnan bakom Playboy Bunny-uniformen. Hennes New York-butik, Chez Zelda, var ursprungligen belägen i vad som nu kallas Washington Heights och flyttade till centrum på 1950-talet. Hon stängde butiken 1989, men fortsatte sitt arbete med som grundande medlem av National Association of Fashion Accessory Designers, en organisation som syftar till att främja svarta designproffs. Valdes fortsatte att designa kostymer för Dance Theatre of Harlem, fram till hennes död 2001.

Även om Valdes arbetade bakom kulisserna skapade hon ett ikoniskt utseende i en tid där svarta kvinnor inte ingick i mode. Den första svarta modellen slog inte på omslaget till en modemagasin förrän 1966, då Donyale Luna dök upp på brittiska Vogue , sex år efter debut av uniformen Playboy Bunny. Hefner har utropats som en mästare för integration under en tid där underhållning fortfarande var segregerad. Hans tv-serie Playboy's Penthouse var ett av de första programmen som integrerade både artister och publikmedlemmar. Hans arbete som människorättsaktivist, som han hävdade i en 1994-intervju med Advokaten presenterades till och med i en dokumentär från 2009 med titeln Hugh Hefner: Playboy, aktivist, rebell . Hefners val av designer för kanindräkten var mycket avsiktligt.
Hugh Hefner med moderna Playboy Bunnies.Getty Images

Felaktig information om ursprunget till Playboy Bunny-dräkten har cirkulerat med LA Times anger i 2005 att den enligt uppgift designades av flickvännen till en Playboy-chef och hennes mor, men med minnet av Hefner, hans imperium och medieuppmärksamhet mot utställningen Black Fashion Designers kommer Valdes att komma ihåg som den historiska figur hon var - en afroamerikansk kvinna som satte sitt prägel på modebranschen. Som hon uppgav i en New York Times intervju 1994 hade jag bara en gudgiven talang för att göra människor vackra.

Som personen som skapade designen bakom en av de mest sålda kostymerna på Party City förtjänar Valdes att bli ihågkommen och hedrad för sitt bidrag utöver bara Playboy Enterprises och Halloween-fester. Hefner och Valdes hade samma vision - att visa upp vackra kvinnor för världen, de tog bara olika vägar för att göra det.

Intressanta Artiklar