Huvud Kändis Exklusivt: George Takeis anklagare har förändrat sin berättelse om drogning och överfall

Exklusivt: George Takeis anklagare har förändrat sin berättelse om drogning och överfall

George Takei.Mat Hayward / Getty Images

Ett tillverkat kaffemöte. Viktiga fakta hålls tillbaka eller gick tillbaka. En fantastisk festhistoria om ett sexuellt övergrepp - som anklagaren nu säger kanske inte har hänt.

Vad händer när en aktivists arv försämras av historien om en gammal vän som senare säger att allt kunde ha varit ett missförstånd? Och hur bearbetar vi en sådan anomali i en tid av försenad social rättvisa?

***

Trettiosex år innan han gick med i koret för upprördhet över sexuella missförhållanden visste Scott Brunton om att bli påkörd av äldre män.

En blivande modell, lång och blond, Bruntons första skott på att arbeta med en berömd fotograf blev omedelbart foul.

Jag skulle vilja göra hela din portfölj, sa fotografen till Brunton när han kom till den äldre mans hem. Och tillade han, jag skulle vilja sova med dig.

Brunton hade golv. När han avböjde sa fotografen: Jag antar att det här inte fungerar då. Den unga modellen lämnade utan några foton.

Händelser som detta i hans tidiga 20-tal förändrade Bruntons syn på romantik och relationer. Den tidigare modellen, som sa att han blev vald till mest naiv i sin gymnasieklass i Oregon, blev väldigt försiktig med människor - män - som kanske bara ville komma in i mina byxor.

Av alla dessa oönskade framsteg involverade den mest anmärkningsvärda - den som decennier senare skulle sätta honom i allmänhetens ram - en berömd skådespelare: Star Trek stjärnan George Takei.

Eller så sa Brunton i november förra året, när han hävdade att 1981 och Takei, då 44, hade gått ut tillsammans och hamnat i skådespelarens lägenhet sent på kvällen. Där drack han cocktails som Takei hade gjort, blev tråkig och befann sig på en bönsäckstol. Enligt Brunton drog skådespelaren sedan ner Bruntons byxor medan modellen knappt var medveten. När 24-åringen Brunton kom till och skrämde, bultade han.

Nästan fyra decennier senare skrev Brunton, som sa att han hade berättat berättelsen för vänner 20 gånger, orden, George Takei attackerade mig sexuellt i ett e-postmeddelande till Hollywood Reporter , anklagar skådespelaren för att famla honom.

Räkningen var omedelbar. Inom några timmar har den THR berättelse gick helt viralt. Twitter exploderade på samma sätt med användare som anklagade Takei för att ha drogat Brunton och märkt Takei som våldtäktsman. Åttioåriga Takei förnekade Bruntons anklagelse och sa att han inte ens kunde komma ihåg killen.

Men avskyvärda fans övergav Takei, som hade parat ihop sin löjtnant Sulu-berömmelse med tweets varje timme om mänskliga rättigheter och politik för att bli en ikonisk kritiker, en folie till Donald Trump och promotor för HBTQ-rättigheter med över 10 miljoner följare. Hans förlagspartners dumpade honom. Saturday Night Live tappade sitt namn i en skit om sexbrott. Donald Trump jr. Glatt tweet-anklagade Takei för hyckleri.

Men till skillnad från Bill Cosby, Harvey Weinstein och andra anklagade kändissexbrott var Takei känd i Hollywood som en bra kille. Det hade inte funnits något viskande moln, inget spår av utbetalningar eller undertryckta påståenden om högre ups som ryckte av anklagelserna för att skydda sina företag.

Var detta ett okarakteristiskt bortfall? Eller var det den första antydan till ett dolt mönster, en mörk sida som Takei förvarade från allmänheten i årtionden?

Jag hade mina egna skäl för att vilja ha svaret.

Trots att jag aldrig pratade med honom var Takei en av flera personer som jag profilerade när jag skrev en pop-science-bok om mänskligt samarbete. I ett kapitel undersökte jag Takeis kamp mot homofobi och asiatisk amerikansk diskriminering, bland annat genom hans hit Broadway-musikal Trohet, baserad på berättelsen om hans egen fängelse i barndomen i interneringsläger under andra världskriget.

De THR artikeln gick sönder när mitt utgivare, Penguin, läste det slutliga utkastet till mitt manuskript. Frågan: Vad nu?

Om Takei verkligen var en kryp, var jag benägen att ta bort honom från min bok. Även om jag hade krönikat många moraliskt komprometterade människor - från Che Guevara till Andrew Jackson - så var det olika tider. Men om Takeis namn råkar vara orättvist fläckat, som han hävdade, ska jag lägga till hans bortgång genom att radera hans berättelse?

Min utgivare och jag väntade på den oundvikliga översvämningen av # MeToo-anklagelser mot Takei, som de hade med andra anklagade sexuella rovdjur. Men ingen kom.

Och då jag obsessivt läste varje ny historia, märkte jag ögonbryn motstridiga detaljer i Bruntons intervjuer.

Mest framträdande tycktes Brunton inte nämna att han drog sig förrän två dagar efter THR efter Takeis offentliga förnekelse. Och då, i en CNN-intervju , han berättade förvirrande inte om någon famling.

Sociala medier och press hade dömt Takei, men i avsaknad av fler anklagare hängde frågor i luften: Vad hände exakt den kvällen? Och vem var Takei egentligen?

Så jag bestämde mig för att ta reda på mer om vad som hände för 36 år sedan mellan två män sent på kvällen i en lägenhet, när ingen annan var där.

Vad jag upptäckte efter månader av utredning - och efter att ha pratat långt med Brunton, personer nära Takei, medicinska toxikologer och juridiska experter på sexuella överträdelser - antyder att den här historien måste omarbetas betydligt.

Brunton, en sympatisk och välmenande man, fortsatte att gå tillbaka viktiga detaljer och lät glida att han, i sitt försök att lyssna på, hade tillverkat några saker. Detta och andra bevis tyder på en svår att svälja slutsats: Vi - både offentliga och pressade - fick fel i George Takeis överfallshistoria.

***

Om Takei var nästa Cosby, var jag fast besluten att ta ut honom helt. Jag intervjuade vänner och tidigare kollegor om Takeis privatliv. Jag pratade långt med människor som brukade besöka sina gamla tillfällen i L.A.s gayscen på 80- och 90-talet.

Denna grävning avslöjade inget märkbart spår av missbruk - ännu inte, åtminstone.

Jag lämnade röstmeddelanden till Takei och hans man och begärde intervjuer. Jag kontaktade hans publicist och sociala mediateam. En av hans affärschefer gick så småningom med på att säga upp rekordet men nekade att kommentera längre än Takei redan hade på Facebook. Jag frågade Takeis representanter om han skulle vilja ber om ursäkt till Brunton för någonting. De sa att det var osannolikt och sa till mig: Varför be om ursäkt för något du inte kom ihåg och aldrig skulle göra ändå?

Det andra uppenbara steget var att prata med Brunton. De finare detaljerna i hans berättelse kan hjälpa till att avslöja ett mönster, om det fanns ett, och rensa upp konflikter mellan de olika nyhetsrapporterna. Nu 60 och lyckligt gift, Brunton var karismatisk och direkt.

Han gick med på att låta mig tejpa våra samtal och uppmuntrade mig att dela dem med Takei - i hopp om att jogga hans minne - och någon annan. Vi pratade i flera timmar i telefon flera gånger och i en e-postkedja som spänner över flera månader.

Brunton förklarade att han träffade Takei sommaren 1981 medan han bodde hos sin första seriösa pojkvän, Jay Vanulk. De skulle träffa L.A.s gaybarer ett par nätter i veckan. En var Greg's Blue Dot Lounge, en säker tillflyktsort vid en tidpunkt då många ansåg att homosexualitet var avvikande. Det var där de träffade Takei. Greg's Blue Dot Lounge, Hollywood, 1980.Bruce Torrence

Brunton hade ännu inte kommit ut till sina föräldrar (och hade till och med en kvinnlig fästmö vid denna tid). Takei, även om han inte var ute för allmänheten, besökte homosexuella anläggningar och stödde andra homosexuella män. Han hade en bra känsla för socialt samvete, hans Star Trek berättade för mig co-star Walter Koenig, som tidigt kände till Takeis homosexualitet.

Brunton och Vanulk gillade Takei och pratade på nattlivskretsen. Vi var inte vänner så länge, sa Brunton. Men Takei var väldigt opretentiös. Han är inte en typisk skådespelare, full av sig själv. Han är bara riktigt rolig och trevlig.

Brunton sa att kvällen i fråga började efter att han berättade för Takei att Vanulk hade avslutat deras förhållande. Skådespelaren, som ville uppmuntra honom, tog Brunton för en utekväll - middag och vin och en pjäs. Efteråt bjöd Takei in modellen till sin lägenhet för drycker, och Brunton gick med på det.

Inuti blandade skådespelaren cocktails i Star Trek-glas, som de drack medan de chattade. Takei frågade om han ville ha en annan och Brunton sa ja. Jag tänkte, 'Gud, det här är starka drycker', sa Brunton och skrattade.

Efter att ha avslutat den andra drinken, stod Brunton upp från soffan och kände sig yr. Takei guidade honom till en bönsäckstol, där Brunton lade sig och måste ha tappat medvetandet ett ögonblick, sa han. Han var inte säker på om han faktiskt svimmade eller bara upplevde en kort minnesbrist.

Nästa sak Brunton visste, hans datum gjorde ett drag på honom. Bruntons byxor låg runt hans anklar, och Takei grep tag i hans underkläder, sa Brunton. Brunton protesterade och sa att han inte ville ha sex.

Han sa att Takei blev förvånad och svarade: Jag försöker göra dig bekväm.

Brunton trodde inte på honom. Han knuffade Takei och sa till honom, nej.

Takei blev förvånad. Bra, sa skådespelaren. Han var inte arg, enligt Brunton. Men Takei sa, du är inte i något skick att köra.

Brunton körde hem ändå. Jag nykte och kände att jag kunde köra, sa han till mig. Han passerade inte i sin bil och kände sig inte bakom på morgonen.

Så hur kände han honom nästa dag? Frågade jag Brunton.

Besviken.

Jag kände mig så privilegierad att känna honom [för] att han var så trevlig och en kändis. Jag tänkte, ”Tja, han kunde vara vän med många människor, men han valde att vara min vän.”

Bruntons röst blev mjuk. Ser du vad jag säger?

***

De THR artikel antydde att Takei hade begått det brott mot sexuell beröring utan samtycke. Twitter-användare läste mellan raderna och anklagade skådespelaren för att ha droginerat Brunton. Två dagar senare, i en intervju med Oregonian efter att Takei utfärdat sitt förnekande, sa Brunton, jag vet otvetydigt att han spikade min drink. Detta var den första intervjun där han citerades och sa att han hade drogs.

Brunton berättade för mig att det inte föll på honom på länge att Takei kanske hade halkat honom något.

Jag trodde att det var bara jag var full, sa han. Jag började inte ens tänka det förrän år senare när de började prata om våldtäktsdroger. Och sedan Cosby och allt.

Årtionden efter att ha flyttat från L.A., efter att han läste mediekonton om dryckespikade sexattacker och sedan våldtäktsanklagelserna mot Bill Cosby, omprövade Brunton den kvällen. Jag kanske drog mig, avslutade han. Vid 6 fot-2 och 180 pund hade jag aldrig bara två drinkar och gick ut.

Men i flera år ifrågasatte han vad som verkligen hände. Jag undrar alltid, sa han.

Han gav mig tillstånd att dela allt vi diskuterade, så jag tog hans fråga - och de symtom han beskrev - till två olika medicinska toxikologer. Vilken typ av läkemedel kan Takei ha använt? Jag gav experterna detaljerna i Bruntons berättelse (utan att avslöja några identiteter för att bevara objektiviteten i deras bedömningar) och bad om deras slutsatser om vilka droger som kunde ha varit inblandade.

Det är svårt att bevisa att någon har intagit ett våldtäktsmedicin eftersom sådana läkemedel vanligtvis lämnar ens system snabbt. Brunton såg inte Takei lägga till något konstigt i sin cocktail, även om offren ofta inte märker något sådant.

Till min förvåning utesluter dock båda toxikologerna omedelbart en spikad dryck.

Den mest troliga orsaken är inte läkemedelsrelaterad, säger Lewis Nelson, chef för medicinsk toxikologi vid Rutgers New Jersey Medical School. Det låter som postural hypotoni, förvärrat av alkohol. Postural hypotoni är en plötslig blodtryckssänkning som kan inträffa när en person står upp snabbt - och kan göra att man blir yr till att passera ut även utan alkohol. Brunton hade gjort det klart för mig två gånger att yrsel drabbade honom bara när han stod upp.

Bruntons beskrivning av starka cocktails antyder att de kunde ha inkluderat två spritdrycker vardera, eller ungefär sex uns sprit totalt, alla konsumerade inom en timme eller så. Han hade också druckit vin tidigare, ett faktum som han uppenbarligen inte berättade för andra journalister, vilket kunde ha ökat hans alkoholinnehåll i blodet. (Dessutom visar det sig att Brunton inte vägde de 180 pund han ursprungligen hade sagt THR och jag. Egentligen var jag nere på 170 då, medgav han under vårt andra samtal.)

En man med den vikten i ett sådant scenario kunde ha registrerat en BAC på minst 0,10, vilket gjorde honom lagligt berusad och benägen att häpnadsväckande, nedsatt motorfunktion och sluddrigt tal - och möjligen värre beroende på hur mycket vin han hade haft och hur länge det hade varit i hans system.

Alkoholen ensam, om den är full snabbt, skulle kunna redogöra för [hans utbrändhet], särskilt om det fanns lite postural hypotoni, säger date-rape-expert Michael Scott-Ham från Principal Forensic Toxicology & Drugs, ett konsultföretag i London, som har vittnat i brottmål i 35 år. Att återhämta sig så snabbt låter inte som ett läkemedels handlingar.

Till och med en mild dos Rohypnol, eller roofies, det vanligaste våldtäktsmedlet, slår hårt. Det förvandlar dig till en trasdocka utan kontroll över armar eller ben och inget minne på flera timmar. Offren beskriver nästa dag som den värsta baksmälla i sina liv med en krossande huvudvärk, illamående och kroppssmärta. Någon som hade fått taket kunde förmodligen inte ha motstått ett sexuellt framsteg, än mindre kört hem och komma ihåg allt.

Andra våldtäktsdroger tar också ett slag. GHB har förlamande och amnesiösa effekter. Quaaludes, det lugnande medel som den nyligen dömda Cosby använde för att handikappa kvinnor, orsakar en förlust av muskelkontroll som varar i timmar. Inte heller skulle ha tillåtit Brunton att svara som han gjorde, särskilt inte när det blandades med alkohol.

Det finns droger idag som kan göra detta, men de fanns inte [1981], sa Nelson.

Jag delade toxikologernas observationer med Brunton, som medgav att detta fick honom att må bättre. Han hade nog rätt i alla år då han trodde att han bara var full. Han skulle fortfarande aldrig veta säkert, men, sa Brunton, med hänvisning till Takei, det gör honom lite mindre olycklig.

Även utan droger är sexuell beröring utan samtycke ett brott. På den delen av berättelsen rapporterade olika publikationer lite olika versioner eftersom Bruntons berättelse förändrades på bara några dagar.

THR sa att Brunton hävdade att Takei hade famlat i grenen och försökt få bort mina underkläder och känt mig upp samtidigt.

CNN pratade med honom senare - och Bruntons konto utesluter alla beröringar: Han är ovanpå mig och har mina byxor dras ner runt mina anklar och hans händer försöker få bort mina underkläder.

Oregonian rapporterade att enligt Brunton, Takei var på toppen av honom, skjorta och skor av. Brunton sa att hans egna byxor var skrynkliga runt hans anklar och att Takei hade handen i underkläderna och försökte få bort dem.

För mig beskrev Brunton att han slog sig ner i bönsäcken och sedan insåg att hans byxor låg nere med den andra mannen över sig. En hand ligger på mina underkläder, och den andra är ungefär som på min rumpa och försöker dra i elastiken, vet du? Jag menar, hela min vikt ligger på underkläderna. Han använde inte ordet famla och antydde inte att Takei hade rört hans könsorgan, varken direkt eller genom hans underkläder eller tagit tag i hans skinkor. Till skillnad från i De Oregonian konto som rapporterade en skjortlös Takei, sa Brunton att skådespelaren hade på sig en kortärmad T-shirt.

Brunton hade sagt samma sak till alla tre försäljningsställen på en punkt: att när han sa till Takei att han inte ville ha sex, backade skådespelaren och lät honom gå.

Men vad ska vi göra av inkonsekvenserna i dessa intervjuer?

Att inte komma ihåg detaljer som om Takei hade eller inte hade på sig en skjorta är ett vanligt exempel på felbarheten i långtidsminnet, enligt neurovetenskapsmannen och minnesforskaren Dr Donna Bridge från Northwestern University. Vårt minne är inte byggt för att komma ihåg exakta detaljer under långa perioder, sa hon till mig. Vi fyller i detaljerna.

Men om vi ska tro toxikologernas bedömning att Bruntons dryck inte drogs, anfallet anklagas beroende av att han kommer ihåg att han har fångats, och på det elementet kan hans förändrade konton vara mer betydelsefulla.

Jag bad honom att klargöra frågan. Rörde han dina könsorgan?

Du vet ... förmodligen ... svarade Brunton efter en viss tvekan. Han var tydligt på väg till ... till ... att gå någonstans.

Vi delade en paus.

Så ... kommer du inte ihåg att han rörde vid könsorganen?

Brunton erkände att han inte kom ihåg någon beröring.

***

Kontexten för det semi-garderobslivet i L.A. i början av 1980-talet går långt för att förklara hur en man kunde komma så långt som att ta ner en annan mans byxor innan han insåg att ljuset var rött.

'Rittsritualer' involverade vanligtvis korta introduktioner, följt av att gå till en persons bostad med 'gäst' som lämnade efter sex, Edward Garren, en homosexuell aktivist och historiker som besökte Gregs Blue Dot och andra gayklubbar i grannskapet runt den tiden, förklarade för mig.

Någon ung och ny på den här scenen kan säkert bli förvånad över att lära sig att gå ut med en kille och sedan gå tillbaka till sin lägenhet och dricka tillsammans, nästan automatiskt skulle betraktas som en inbjudan till sex på den tiden, enligt Garren och andra I talade med vem som bodde i LA i början av 1980-talet.

Inget av detta skulle vara Bruntons fel. Sådana saker pratades inte öppet mycket.

Kontext som detta är extremt viktigt ur ett juridiskt perspektiv, förklarade den tidigare biträdande distriktsadvokaten Ambrosio Rodriguez, som åtalade våldtäktsmän och våldsamma i årtionden i Kalifornien. Som med toxikologerna delade jag med Rodriguez de blinda detaljerna i scenariot som Brunton beskrev för mig.

Det finns inget att lagföra här, förklarade han efter att ha ställt detaljerade frågor om nattens påstådda händelser. Människor blir fulla på datum och tar av varandras byxor hela tiden, sa han. Hur detta händer och vad som händer härnäst är nyckeln ur juridisk synpunkt, förklarade han. Den avgörande detalj i samband med ett samförståndsdatum med två vuxna som dricker, sade han, är att när mannen som gjorde förskottet nekades samtycke, backade han. Att göra ett drag i sig är inte ett brott, sade Rodriguez.

THR rapporterade att fyra personer som kände Brunton hörde honom berätta historien genom åren, men ingen citerades och inga detaljer erbjöds. En möjlig förklaring till det är hur Brunton relaterade det som hände - som en underhållande anekdot, snarare än ett livsförändrande trauma, enligt Brunton själv.

Under årtionden, förklarade han, hade hans natt med Takei varit en rolig berättelse, en stor festhistoria, som han uttryckte det.

Jag tänkte sällan på det, sa han. Bara ibland, om hans namn dök upp, eller om en Star Trek-referens kom med vänner. Jag skulle säga, ”Åh, ja, jag har en historia åt dig!” Minns han och skrattar. De går, ”Verkligen? Vad? ”Skulle jag säga till folk, och de skulle gå,” Ew! ”

Han förklarade, Han var 20 år äldre än jag och kort. Och jag lockades inte av asiatiska män. Han tillade, jag var en het, surfare, pojkestyp i Kalifornien, att han förmodligen bara kunde ha fått om han hade köpt, betalat för eller hittat någon som bara var villig att åka på hans berömmelse.

Episoden i sig var inte smärtsam, sa Brunton och skrattade. Det gjorde mig inte ärr.

Trots det sa Brunton att han omedelbart avslöjade vad som hände med Jay Vanulk, som han fortfarande var väldigt kär i, innan han berättade för någon annan.

Vanulk motsatte sig dock Bruntons konto.

De två hade fortsatt att vara vänner efter upplösningen och till och med fortsatte att träffa varandra efter att Brunton senare flyttade tillbaka till Portland, Ore., Området. Vanulk berättade för mig att det första han kom ihåg att han hörde om Bruntons möte med Takei var när han såg det på nyheterna 2017. George Takei som löjtnant Sulu i Star Trek II: The Khan Wrath. CBS fotoarkiv

Jag vet att vi har träffat George Takei, men det är ungefär allt, sa Vanulk. Om Brunton hade berättat för honom en version av berättelsen 1981, eller någon gång därefter, hade det inte låtit dramatiskt nog för att Vanulk skulle komma ihåg. Han tillade att när han såg nyheterna diskuterade han den med Bruntons fästmö, Tracey, som berättade för henne att hon kom ihåg att höra om Takei men inte kom ihåg någon historia om ett överfall.

Dessa typer av motstridiga konton - inklusive Bruntons egna - är anledningen till att Northwestern Universitys minneexpert, Dr. Bridge, säger att långtidsminnet inte ska användas som en korrekt registrering av tidigare händelser.

Våra minnen förändras när vi minns dem, förklarade hon, med hänvisning till årtionden av vetenskaplig forskning om ämnet, för att passa personens världsbild och ingå i upplevelser som hände efter händelsen. Detta är en anledning till att bekräftelse från människor som offren pratade med direkt efter en händelse är så avgörande för att förstå gamla fall. Och det är hur någon kan tänka på ett gammalt minne som en fantastisk festhistoria i årtionden och plötsligt bli upprörd över det i samband med Harvey Weinstein och Bill Cosby.

Brunton sa att hans ilska mot Takei tänds i slutet av 2017, efter THR publicerade en berättelse om Takei som kritiserade Kevin Spacey för att böja bort en pedofilianklagelse genom att komma ut ur garderoben. När makten används i en icke-konsensuell situation är det fel, sade Takei. Kommentaren slog en nerv hos Brunton. Takei var äldre än Brunton den kvällen 1981, och Brunton hade inte samtyckt till come-on.

Men efter att hans ilska hade avtagit, efter att han gjorde alla de första nyhetsintervjuerna, berättade Brunton för mig att han inte betraktade Takei som en brottsling eller en missbrukare. Allt Brunton verkligen ville ha, sade han, var att skådespelaren skulle säga att han var ledsen.

Och vad hoppades han att Takei skulle säga, frågade jag?

Jag vill bara att han ber om ursäkt för att han utnyttjat vår vänskap, sa Brunton.

Du kände dig förrådd, jag erbjöd. Ansåg du det som en attack vid den tiden?

Nej, sa Brunton. Bara en oönskad situation. Det är bara en mycket udda händelse.

Om han kom till dig och han sa ... detta var ett missförstånd, frågade jag Brunton, skulle du tro honom?

Ja, jag skulle, sa han. Men jag skulle säga, 'Erbjuder du mig en ursäkt?'

***

Under månaderna efter THR bit, både anklagare och anklagade upplevde betydande nedfall.

Takei försökte avvärja Bruntons anklagelser med ett eftertryckligt förnekande, samtidigt som han betonade hans rekord som aktivist. De som känner mig förstår att icke-konsensuella handlingar är så motsatta till mina värderingar och mina metoder, att tanken att någon skulle anklaga mig för detta är ganska personligt smärtsam, sade han i ett uttalande. Han blev hånad av kritiker. Till och med människor som trodde Takei kritiserade honom för själva uttalandet och sa att det skadade orsaken till troende offer.

Han befann sig också för att förklara sitt deltagande i en Howard Stern-radiobit från oktober 2017, ungefär en månad före THR berättelse - en av dussintals framträdanden i showen genom åren - där Takei skämtade med chockjocken om att övertala blyga män att ha sex med honom hemma. Takei bad om ursäkt och skrev: I årtionden har jag spelat rollen som en 'stygg gayfarfar' när jag besöker Howards show, en karikatyr som jag nu ångrar. Men jag vill vara tydlig: Jag har aldrig tvingat mig på någon under ett datum. Takei på Howard Stern 2006.L. Busacca / WireImage för Sirius

min fru vill gunga

Det undvek inte Takeis märke att hans politiska fiender utnyttjade skandalen. Han twittrade att ryska propagandister hade spridit nyheterna om Bruntons anklagelser, med hänvisning till Alliansen för att säkra demokrati, en tvåpartig advokatgrupp bemannad av tidigare underrättelsetjänster som spårar Kreml-påverkade sociala mediekonton. Detta slog tillbaka. Svärmar av Twitter-användare och flera publikationer skällde på honom. GQ (som jag skriver för) publicerade rubriken, George Takei säger att påståenden om sexuella övergrepp är en rysk konspiration .

När jag ringde Säker demokrati bekräftade en talesman att det propagandistnätverk som de spårar verkligen hade spridit THR berättelse om Takei; det var den mest populära artikeln bland nätverket vid ett tillfälle.

Newsweek , USA idag och andra försäljningsställen inkluderade Takei i sina listor över anklagade sexöverträdare som Roy Moore och anklagade trakasserier på arbetsplatsen som Charlie Rose och Matt Lauer. Takeis körning som internetets moraliska kompass, som en bloggare uttryckte det, var över.

Brunton attackerades också. Internet-troll hittade sin Facebook-sida och lämnade grymma kommentarer, vilket gjorde honom till tårar. Främlingar anklagade honom för att använda den offentliga anklagelsen för att marknadsföra sitt lilla företag och hånade hans konstverk, som särskilt stak; Brunton hade varit en erkänd som en begåvad konstnär i årtionden. (En arkiverad kopia av hans tidning på gymnasiet visar att Brunton utsågs till bästa konstnär i sin klass av 75-superlativ. Trots Bruntons tidigare påstående indikerar dessa register inte att det tilldelades någon för Most Naive.)

Och han var ledsen över att Takei påstod att han inte kom ihåg honom, även efter att de kom ansikte mot ansikte igen i mitten av 90-talet i Portland, Malm.

Berättade Brunton THR att han hittade Takeis telefonnummer under sin bokturné 1994 för sin självbiografi och ringde och avsåg att konfrontera honom om den kvällen 1981. Vi träffades för kaffe, sa Brunton i THR berättelse, men jag kunde bara inte låta mig göra det.

I en av våra intervjuer medgav Brunton att kaffemötet aldrig inträffade. Han sa att han faktiskt bara ringde Takeis rum genom hotellets växel, och skådespelaren hade sagt till honom att de kunde chatta vid ett signeringsevenemang för hans självbiografi, Till stjärnorna .

Men när Brunton kom fram till fläktlinjen flätade han ut och konfronterade honom inte om deras möte.

Han fick Takei att skriva på en bok och skriva ner sin hemadress. Brunton delade bilder av dessa med mig, och handskriften verkade verkligen matcha Takeis. Inskriptionen liknar andra Takei skrev i böcker på den turnén, fylld med Star Trek-ordlekar och hälsningen, gärna.

***

De New York Times reporter Emily Steel tillbringade sex månader på att utreda anklagelserna om sexuella överträdelser mot Bill O'Reilly innan publiceringen historien som så småningom fick honom av Fox News . Innan hans bortgång avslöjade min egen mentor David Carr två gånger nästan Harvey Weinsteins anklagelser och tryckte inte två gånger ut vad han trodde han visste eftersom han inte kunde bekräfta hela historien på skivan. Ronan Farrow arbetade i tio månader innan han slutligen skrev ut den historien i The New Yorker .

Dessa var massivt följdrapporter och avgörande för inledningen av en försenad era av rättvisa för offer för sexuella trakasserier och brott.

Men när den dammen bröt, har kraften i och intresset för dessa berättelser lett till ett incitament för pressen att snabbt få ut dem och för våra polariserade sociala medier att snabbt beväpna dem. Det är lätt att glömma att varje berättelse har sina egna finesser och nyanser, och konsekvenserna av att få saker fel kan vara allvarliga.

Dessa insatser förtjänar att vi tar vår tid och tar hänsyn till mer än vad de typiska webbnyhetsrapporterna förtjänar: saker som antal anklagare, bekräftande vittnen runt evenemangets tid, sammanhang, beteendemönster, konsistens och trovärdighet hos källor och rökvapen bevis (tysta pengar, stämningar osv.).

Och i avsaknad av dessa saker, när han sa, sa hon lämnas öppen för tolkning, måste insatserna ta hänsyn till neurovetenskapen om det mänskliga minnets felaktighet och psykologiforskningen som säger att människor är dåliga när de läser varandras avsikter - särskilt när det är berusat. Vi är skyldiga både offren och den anklagade att undersöka alla sidor av en berättelse innan vi släpper loss den för massorna att sluka.

Experter uppskattar att endast 3 till 5 procent av anklagelserna om sexuella övergrepp visar sig vara oriktiga, medan endast 1 av 1000 anklagade våldtäktsmän hamnar i fängelse. Ytterligare komplicerat detta tar offren ibland tillbaka sina anklagelser för sin egen sinnesfrid.

Nu när vi äntligen lyssnar mer på offren kan vi riskera att inte äntligen kunna straffa de 97 procent som kommer undan om vi får agera för snabbt. På samma sätt kommer vi att avsäga oss rättvisa om vi använder sällsynta, komplexa eller oklara fall som en ursäkt för att ignorera eller inte tro anklagare i andra fall.

En aktivist som jag intervjuade när jag skrev den här berättelsen berättade för mig: Om bra människor som George Takei felaktigt sveps upp i nätet av # MeToo, kanske det är ett offer de borde vara villiga att göra för saken.

Oavsett om det är lämpligt att be människor att göra sådana typer av uppoffringar borde det vara dags för debatt. Men en sak är tydlig: Om vi ​​låter rättvisans pendel svänga för långt och felaktigt likställer mindre brott eller missförstånd med mer avskyvärda anklagelser om sexuella övergrepp, kan sådana uppoffringar ändå bli svaga.

Oavsett vad som verkligen hände mellan Brunton och Takei för alla dessa år sedan, kan metalektionen här bara vara att medan vårt samhälle länge har misslyckats med offer för sexuella trakasserier och brott, kommer vi att fortsätta att vara svåra att korrigera dessa monströsa orättvisor.

Jag klandrar inte Brunton för att han kände sig orörd eller att jag väntat alla dessa år att gråta. Och bara för att han är inkonsekvent i sina konton betyder det inte att vi borde dra slutsatsen att inget av detta hände alls. Offren ändrar ofta detaljer, av panik eller minnesfel.

Inte heller gör jag fel på Takei för att han kände sig orättvist bedömd, eller, 80 år gammal, för att han inte kom ihåg Brunton.

Men frågan kvarstår: Vad gör vi med sådana historier nu?

Jag vill inte låta som om jag är så hämndlysten, men jag menar, du vill komma tillbaka till någon sådan som har gjort något sådant, sa Brunton till mig. Om det bara försämrar deras rykte lite, ja, det är vad du får för att göra vad du gjorde.

Vad ska du få för något som Brunton säger att Takei gjorde? För att göra ett för djärvt drag på ett datum som, visade det sig, bara ville vara vänner? Vilken typ av offer bör man begära när en anklagare känner sig sårad men säger att allt kan vara ett missförstånd?

Ska ditt namn gå på listor tillsammans med våldtäktsmän och pedofiler? Ska du förlora din försörjning? Har din politiska röst dämpats? Ska berättelsen om ditt mänskliga rättighetsarbete raderas från böcker? Ska anklagelsen visas i din dödsannons?

Brunton ville egentligen inte allt detta; han säger att han bara ville uppmuntra en gammal vän att nå ut och säga ledsen för en oönskad situation. Resten av dessa saker är på oss att bestämma.

Rapporteringen och bakgrundskontrollarbetet för denna berättelse gjordes med hjälp från The Hatch Institute, en ideell journaliststiftelse, med särskilt tack till redaktören Brad Hamilton.

Intressanta Artiklar