Huvud Innovation Jorden har uppenbarligen åtta kontinenter nu, för allt du vet är en lögn

Jorden har uppenbarligen åtta kontinenter nu, för allt du vet är en lögn

Zelandia, den nya kontinenten, avbildad i grått.

Zealandia, den nya kontinenten, avbildad i grått.N. Mortimer et al./GSA Today

OK alla, packa ihop vetenskapsböckerna och rippa ner världskartorna från klassrummet. Det är dags att bli av med varje litteratur som säger att Afrika, Antartica, Australien, Sydamerika, Nordamerika, Europa och Asien (eller Eurasien) är de enda kontinenterna, för allt som vi vet är uppenbarligen en lögn.

Det visar sig att det faktiskt finns åtta kontinenter på planeten Jorden. Jag vet vad du tänker: Men vi har utforskat hela planeten! Hur dyker en annan kontinent upp? Tja, den här sluga nya kontinenten, som kallas Zealandia, har faktiskt gömt sig helt klart hela tiden.

Hittills har Nya Zeeland och Nya Kaledonien betraktats som ökedjor, men en ny studie av jordskorpan avslöjade att de båda är en del av en enda del av den kontinentala skorpan. Så ja, det betyder exakt vad du tänker - det finns faktiskt åtta kontinenter (eller för geologer som anser att Asien och Europa är en kontinent som heter Eurasien, det finns sju istället för sex).

Detta är inte en plötslig upptäckt utan en gradvis insikt; så sent som för 10 år sedan hade vi inte haft den ackumulerade informationen eller förtroendet för tolkningen för att skriva denna uppsats, skrev forskarna i tidningen Geological Society of America.

Människor anser generellt att kontinenter är extremt stora, tydligt distinkta landmassor vanligtvis åtskilda av hav, men tekniskt sett är de fyra viktiga attributen som gör något till en kontinent faktiskt att göra med: 1) höjd, 2) jordskorpans struktur, 3) geologi och 4 ) gränser för total yta och struktur. Den nuvarande uppenbarelsen att området i fråga utgör en kontinent har att göra med nummer fyra på denna lista.

Medan Zealandia-idén föreslogs 1995 och kraven ett till tre hade kontrollerats, har det just nu med denna nya studie funnits tillräckligt med bevis för att det faktiskt är en kontinent. Med hjälp av senaste och extremt detaljerade satellitbaserade höjd- och gravitationskartor över den antika havsbotten kunde forskarna i den nya studien visa att Zealandia verkligen är en del av en enhetlig region som är tillräckligt stor för att betraktas som en kontinent. Det är faktiskt 1,89 miljoner kvadratkilometer, vilket är ungefär lika stort som Indien.

Men vänta, något av det är under vattnet? Ja, men det är fortfarande en del av den enade massan. Och det finns andra stora enade massor, eller hur? Ja, men de uppfyller inte (enligt dagens forskning) också de tre andra kraven.

Zealandia passar helt enkelt inte vår uppfattning om hur en kontinent ser ut eftersom den har förtunnats, sträckts och nedsänkt av plåtektonik i miljontals år, enligt bergprover och data. Faktum är att bara fem procent av den är synlig, vilket är en anledning det tog så lång tid att upptäcka. Men ändå verkar det som om det är en kontinent. Och nu är dina jordklot och kartor värdelösa.

Forskare säger att dess upptäckt kommer att vara oerhört användbart i vidare forskning.

Zealandia illustrerar att det stora och det uppenbara inom naturvetenskapen kan förbises, står det i tidskriften. Det vetenskapliga värdet av att klassificera Zealandia som en kontinent är mycket mer än bara ett extra namn på en lista. Att en kontinent kan vara så nedsänkt men ändå ofragmenterad gör det till ett användbart och tankeväckande geodynamiskt slutmedlem när man utforskar sammanhållningen och upplösningen av kontinental skorpa.

Läs mer om resultaten här .

(h / t Jag jävla älskar vetenskap )

Intressanta Artiklar