Huvud Filmer 'Boy Erased' Författare Garrard Conley om Gay Conversion Therapy, Why Mike Pence Is 'Definitely Our Enemy'

'Boy Erased' Författare Garrard Conley om Gay Conversion Therapy, Why Mike Pence Is 'Definitely Our Enemy'

Pojken raderas författare Garrard Conley.Kaitlyn Flannagan för Braganca

2016 släppte Garrard Conley en memoar om sin tid som tonåring som genomgår gay-konverteringsterapi med den kristna fundamentalistiska organisationen Love In Action (nu känd som Restoration Path). Pojken raderas beskriver de två veckor som han tillbringade för att försöka be bögen bort med hjälp av det Memphis-baserade ministeriets 12-stegsprogram, liksom traumat för att bli utsatt av en college-förälskelse som våldtog honom.

Conleys hjärtskärande, förlossande berättelse har nu gjorts till en film, anpassad och regisserad av skådespelaren Joel Edgerton, som också spelar rollen som Love in Actions ledande ex-gayterapeut. Lucas Hedges spelar Jared, som är baserad på Conley; Nicole Kidman spelar Jareds mor, Nancy; och Russell Crowe spelar sin baptistiska pastorfader, Marshall. De filmen är lika rörlig som sitt källmaterial, men medan han uttryckligen fördömer de missbrukande omvandlingsbehandlingarna, insisterade Edgerton på en mer objektiv skildring av vad som hände med Conley. Det innebar att man avskaffade första personens perspektiv i memoarerna, vilket oroade Conley. Utan hans röst för att vägleda dem och förklara sitt beslut vid 19 år att delta i programmet, skulle publiken bedöma honom? Det var skrämmande först, sa han. Det var som, P människor tror att jag bara är dum.

Prenumerera på Braganca's Entertainment Newsletter

I verkligheten har denna nya anpassning av Conleys skrämmande resa bara kastat ett ljus på hans mod och outtröttliga ande. Mot bakgrund av kärnskakande manipulation och våldsam skräck vägrade Conley att bryta. Istället flydde han och slöt en pakt om att han skulle fortsätta att dela sin berättelse om lidande och överlevnad i ett försök att rädda andras liv.

Braganca talade med Conley om glädjen och obehaget han kände att se Pojken raderas på den stora skärmen, hans ovilja att överlämna sin historia till en rak regissör och varför han fortsätter att besöka sin fars kyrka i Arkansas varje år för att förklara sin mänsklighet.

Observatör: När du skrev Pojken raderas , tänkte det dig någonsin att det kanske var något någon skulle vilja anpassa till en film?

Conley: Nej. Först och främst var människor som, det är en gaybok, så den kommer förmodligen inte att sälja så mycket. Jag hörde det från människor i branschen. Det är fortfarande något folk inte är rädda för att säga.

Och det var bara för två år sedan.

Ja, och de säger fortfarande det. Det är verkligen olyckligt att människor känner sig berättigade att säga det, särskilt efter något som Hanya Yanagihara Lite liv , som var en enorm bok, eller Vad tillhör dig , som min vän Garth Greenwell skrev. De var enorma framgångar, så låt oss sluta låtsas som LGBTQ-böcker inte kan lyckas - särskilt memoarer.

Du har sagt att det trauma som du skriver om i boken fortfarande är ganska rå för dig efter alla dessa år. Hur var det för dig att se det avbildas i den här filmen?

Det är så konstigt. I en memoar har du chansen att fluffa upp allt genom ditt språk. Du kan få dig att verka riktigt smart även om du går med på att gå till omvandlingsbehandling. Du kan förklara ditt tänkande på ett sätt som ger läsaren en karta över den upplevelsen. Du kan inte riktigt göra det i film. Det är bara så mycket mer objektivt i den meningen, särskilt eftersom Joel verkligen valde att berätta föräldrarnas historia också. Så första gången jag såg på det blev jag så generad. Jag trodde bara att jag var så dum. Lucas är en så underbar skådespelare, och han visar karaktärens nyans genom sina ansiktsuttryck, men första gången jag såg på det blev jag bara otroligt generad över att det är den jag är. Nicole Kidman och Lucas Hedges i Pojken raderas. Fokusfunktioner

Så det fanns inget avstånd från den karaktären? Eftersom namnen har ändrats.

Till Jared? [ Skrattar ] Det är konstigt, för nästan allt är spel-för-spel samma historia. Några saker ändrades, men inte många. När Joel och jag pratade om det ganska tidigt, när vi konstruerade den här idén tillsammans, var han som, jag vill att den ska vara en inställning för fler människors upplevelser. Så de andra karaktärerna på Love in Action, som Cameron [spelad av Britton Sear] - med bibelnslag och den falska begravningen - han baserades på en riktig person som faktiskt deltog i en visning av filmen; han dödade inte sig själv. där var människor som dödade sig själva från mitt program. Men Joel var tvungen att sammanfatta det med en karaktär och komprimera det.

Bara när jag pratade med Lucas - som var väldigt mycket en del av karaktärsskapandet och väldigt djupt involverat i det för att han hade läst boken tre eller fyra gånger och älskat den - när vi pratade var han som, jag vill inte känner trycket att behöva vara dig. Jag vill att det ska vara mitt eget tag. Så det är då vi bestämde oss för det Jared , inte Garrard.

Vilka aspekter av ditt yngre jag kände igen i Lucas prestanda?

Det var den här typen av kusliga saker som hände. När han först läste bordet, kändes det inte som om han gjorde det Jag nödvändigtvis, men hans manerer och smärtan inskriven på hans ansikte på olika ställen ... nu när jag tittar på det kan jag se att det var så vi alla såg ut. Och det är lite kusligt att han kunde göra det utan att ha tillgång till den världen. Men vi pratade så mycket, och han såg antagligen också på mig medan jag berättade om saker. Han besökte min familj med Joel och David Joseph Craig, medproducenten av filmen som också spelar Michael, som du hatar för att han checkar in Jared. Så vi gick alla för att besöka min familj, och jag tror att Lucas kunde se mig gå tillbaka lite när jag var hemma och när min pappa var lite besvärlig för alla. Jag var det där barnet igen, i den inställningen.

Vad tycker dina föräldrar om filmen?

Min mamma såg det just på Toronto Film Festival och älskade det. Hon var som, tack och lov, de fick rätt! Pappa har inte sett det. Jag tror att han förmodligen kommer att strömma det någon gång. Vi uppmanade honom att komma till premiären och allt, men han är fortfarande en pastor i den kyrkan och det är otroligt komplicerat. Oavsett vad han kanske tror nu är dessa människor inte redo.

Men jag är väldigt envis och jag tror också att jag som cis gay man har förmånen att gå tillbaka in i dessa utrymmen och utbilda människor, och jag känner att jag kan. Så jag går tillbaka till kyrkan och blir som: Vad ska du göra åt det? Min pappa har 200 medlemmar [i sin församling], och även om det kan vara ett litet antal, är det 200 personer som kan ändra sig i Arkansas. Och så dyker jag upp kanske en gång om året och bara förklarar min mänsklighet. Förhoppningsvis kommer det i sig att göra något. Och min pappa talar inte mot HBTQ-personer. Han säger att han älskar dem, men han stannar där. Det är ett steg. Garrard Conley med sin mor, Martha Conley, på uppsättningen Pojken raderas. Kyle Kaplan / Focus-funktioner

Hade du en särskilt stark reaktion på någon av scenerna i filmen?

Du kan nog föreställa dig vilken - våldtäktssekvensen. Konstigt nog har jag aldrig haft en dålig reaktion på det. Jag trodde faktiskt att det var mycket smakfullt gjort, men det fångade skräck att ha det som din första sexuella upplevelse och drivkraften för att säga ja till att gå till omvandlingsbehandling, eftersom du redan snurrar utom kontroll. Min reaktion varje gång jag ser det är att det är riktigt bra gjort. Tack och lov har vi en skildring av våldtäkt mot man i en film så att vi kan prata om det. Jag är glad över det.

Låt oss prata om konfrontationen mellan Hedges karaktär och Crowes karaktär. Du har sagt att en av de insikter du har fått genom åren är att din far inte är skurken och att du inte är offret. Joel Edgerton har sagt att han ville göra det tydligt i den här filmen - att alla gjorde vad de gjorde av komplicerade skäl.

Jag tror att filmen tar en sida. Men när man tar den sidan kastar det inte människor under bussen. Eftersom den verkliga fienden är kulturen som skapade [situationen]. En av de saker som jag är mycket fast besluten att göra i varje intervju är att nämna vad som händer med transpersoner just nu. För nu har vi det verklig fiender. Jag menar att vi alltid har haft dem, men nu har de makten. Jag vill aldrig säga att Mike Pence inte är vår fiende. Han är definitivt vår fiende. Men kyrkorna - det är svårt för mig att säga detta, men även de som röstade på honom och känner sig annorlunda nu, de är inte våra fiender.

Men jag hade mycket ilska runt den tiden. Liggstolövningen, där jag var tvungen att sitta mitt emot en tom stol och föreställa mig min pappa där, när de berättade för mig vad jag gjorde hade att känna, det var annorlunda för mig än något annat de hade gjort. När de sa till mig att jag hade att hata mina föräldrar, i grund och botten var det inte hat som användes, det var nästan mind control. Även min mest grundläggande känslomässiga reaktion, du säger att det är fel. Jag tror att det finns stunder i våra liv när intuition eller instinkt äntligen sparkar in och vi inser, Det här är min sista chans att bli en normal person. Om jag går längre med detta kommer jag inte att vara den jag är längre. Jag tror att många människor känner det och många människor förtrycker det.

Drivkraften för Jared att äntligen sluta med programmet insisterar på att han inte är arg på sin far. Men till slut är han verkligen arg på sin far.

Det finns en ironi där som spelas ut.

Tvingade du alls att skådespelare och filmskapare som inte identifierar sig som homosexuella berättar din historia?

Definitivt. Jag tror att jag var försiktig först. Men jag var också en kämpande konstnär och var som, Herregud, pengar! Jag kan ha pengar! Men samtidigt ville jag inte sälja ut. Joel hörde mig ute. Vi har varit ärliga från början. Jag sa, varför gör du det här? Jag skrev honom detta galna fyrsidiga dokument om LGBTQ-representation, och jag var som, Om du inte gör en god ansträngning att anställa så många HBTQ-personer för både framför och bakom kameran kan jag inte stödja detta. Och det gjorde han. När du var på set var det väldigt queer. Jag tror att han visste att han bemannade fartyget, men det var inte hans historia. Men han kände också publiken som han försöker konvertera. Det är dessa föräldrar runt dessa queer barn som inte har en väg ut ur dessa städer. Vi försöker få så många människor som vi kan som är runt dessa queer barn att vara allierade, och det är verkligen svårt att göra.

Hur känner du dig för hur gay-konverteringsterapi har skildrats i populärkulturen? Hur gör det? Pojken raderas passa in i kanonen med filmer som Men jag är en cheerleader och i år The Miseducation of Cameron Post ?

När jag först kom tillbaka från konverteringsterapi fick min pojkvän då att titta på mig Men jag är en cheerleader . Min första reaktion var så mycket ilska! Det här är inte det. Det är inte rätt. Men naturligtvis älskar jag det nu.

Jag tror att med någon representation av en berättelse som denna måste du ha en mängd berättelser. jag älskar det Cameron Post är mer i traditionen av Men jag är en cheerleader och den har dramatiska inslag. Jag tycker självklart att det är en mycket queer film. Det är från en queer-regissör och du har ett mycket queer-perspektiv där. Jag älskar också det Pojken raderas , enligt vad jag har hört från överlevande, är den mest exakta skildringen av konverteringsterapi hittills. Av den anledningen är det mycket utlösande för människor. Men jag tror att det kommer att klara tidens test. Det kommer att vara ett dokument som människor kan titta på och säga: Det är riktigt korrekt! Jag älskar att vi har båda dessa berättelser under samma år. Jag var faktiskt en konsult på Felundervisning . Jag träffade Desiree [Akhavan, som regisserade filmen] och Chloë [Grace Moretz, som spelar i den] och gav dem min bok, så jag gillar att tro att de tog in lite mer drama på grund av det.

Jag tycker att det är underbart att omvandlingsterapi äntligen kommer att bli ett vanligt ämne. Jag vill inte att någon någonsin ska komma upp till mig igen och vara som, jag kan inte tro att det här händer! Jag visste aldrig om det! Jag vill att alla ska veta.

Intressanta Artiklar