Huvud Innovation Boeings Starliner ligger bakom som SpaceX växlar upp för 2: a besättningsdrakemission

Boeings Starliner ligger bakom som SpaceX växlar upp för 2: a besättningsdrakemission

En United Launch Alliance Atlas V-raket med Boeings CST-100 Starliner-rymdfarkoster ombord stående vid startplattan i Cape Canaveral Air Force Station i Florida inför ett test i december 2019.Joel Kowsky / NASA via Getty Images

I november förra året skickade SpaceX framgångsrikt fyra astronauter till den internationella rymdstationen i sitt första operativa besättningsdrakeuppdrag, under ett NASA-program som syftar till att regelbundet transportera astronauter och nyttolaster till ISS och avsluta byråns enda beroende av ryska raketer för mänsklig rymdflygning sedan 2011.

I en intervju den här veckan sa NASA: s chef för mänsklig rymdflygning att SpaceX-kapseln, som heter Resilience, klarar sig vackert som en rymdstationsförlängning och NASA är mycket, mycket nöjd med hur det går så långt. SpaceX förväntas flyga sitt nästa ISS-uppdrag, Crew-2, den 20 april med samma Crew Dragon-rymdfarkoster som flög två NASA-astronauter i ett demotest i maj 2020.

Även i april kommer Boeing att testflyga en oskruvad CST-100 Starliner-kapsel, rymdfarkosten som är utformad för att flyga samma ISS-uppdrag, i Houston.

Både Boeing och SpaceX är entreprenörer under NASAs kommersiella besättningsprogram, ett långsiktigt försök att förnya byråns pensionerade rymdfärjeprogram och öka besättningens storlek på ISS. NASA beställde de två företagen 2014 att vart och ett bygga ett återanvändbart raket-rymdskeppssystem för transport av astronauter och nyttolaster till rymdstationen. SpaceX planerade att använda sin arbetshäst Falcon 9-booster och en ny kapsel som heter Dragon 2, medan Boeing planerade att lansera sin egen rymdfarkost ovanpå en United Launch Alliance Atlas V-raket.

Trots att deras uppdrag är identiska är Boeings kontrakt nästan dubbelt så dyrt som SpaceX. NASA gick med på att betala SpaceX 2,5 miljarder dollar för ett rymdfarkost och sex rundade resor till ISS. Byrån åtagit sig att betala Boeing 4,3 miljarder dollar för i stort sett samma uppdrag och lade senare till ytterligare 300 miljoner dollar till kontraktet, en Granskningen 2019 avslöjad, för att täcka Boeings utgifter för en beräknad klyfta på 18 månader mellan Starliners andra och tredje uppdrag. Boeing CST-100 Starliner rymdfarkoster ses efter att den landade i White Sands, New Mexico, söndagen den 22 december 2019.Bill Ingalls / NASA via Getty Images

Båda företagen hamnade efter det ursprungliga schemat de lovade. Men SpaceX levererade projektet mycket tidigare än Boeing. Rymdfarkosten Crew Dragon förklarades en framgång efter att ha flög två NASA-astronauter, Bob Behnken och Doug Hurley, till ISS i ett slutprov i maj förra året. Däremot kämpar Boeings Starliner fortfarande för att lyfta sitt första oskyddade test från marken.

I december 2019 misslyckades en obemannad Starliner att nå ISS och återvände till jorden i en förkortad testflygning. Boeing har tillbringat mer än ett år sedan på att fixa programvarufel och ta itu med andra tekniska problem som NASA tog upp. Boeing har adresserat 95 procent av rekommendationerna från företagets Orbital Flight Test-granskningsteam baserat på den misslyckade 2019-flygningen, sade NASA i en uppdatering den 17 februari.

Dess andra försök, planerat tidigast den 2 april, var ursprungligen planerat till slutet av mars men var tvungen att försenas på grund av det omfattande strömavbrottet i Texas förra veckan.

Med formella programvarutester slutförda fortsätter Boeing med flygförberedelser, sade Boeing i ett uttalande förra veckan. Vi fortsätter att säkerställa produktsäkerheten för våra rymdfarkoster och vi tar itu med eventuella nya problem i tid.

Intressanta Artiklar